Hinter den Kulissen beim Pillsbury Bake-Off

Hinter den Kulissen beim Pillsbury Bake-Off
Hinter den Kulissen beim Pillsbury Bake-Off
Anonim

Einige gute Nachrichten sind auf dem Vormarsch. Der zuvor jährliche oder alle zwei Jahre stattfindende Pillsbury Bake-Off Contest wird nach einer dreijährigen Pause im Oktober wieder stattfinden. Das Unternehmen hat eine Partnerschaft mit dem Food Network angekündigt, um die Veranst altung für eine neue Generation von Hausköchen zu „modernisieren“und ein Preispaket anzubieten einschließlich, laut einer Pressemitteilung, einer Erfahrung, die man mit Geld nicht kaufen kann. Die monetäre Belohnung für die Top-Bake-Off-Gewinner seit 1996 war eine atemberaubende 1.000.000 $, also ist das wahrscheinlich eine heckuva-Belohnung.

Der Wettbewerb ist seit 1949 Teil der amerikanischen Kultur, als die erste Gruppe von 100 Hobbybäckern in das Waldorf Astoria Hotel in New York City eingeladen wurde, um um einen Hauptpreis von 25.000 US-Dollar zu konkurrieren. Seitdem gewinnen Gerichte, die speziell für den Wettbewerb entwickelt wurden, sind Teil des Lexikons für das Backen zu Hause geworden: Tunnel of Fudge Cake (1966), Peanut Blossoms (1957), Chocolate Silk Pecan Pie (1986) und mehr.

Obwohl die Regeln für den Wettbewerb 2017 noch bekannt gegeben werden müssen, enthielten sie in der Vergangenheit ein erforderliches Minimum an vorab genehmigten Pillsbury-Produkten. Außerdem mussten die Einsendungen je nach Jahrgang in mehrere Kategorien wie Desserts, Frühstück, Abendessen und Snacks passen. Jedes dieser Rezepte wurde rigoros getestet und bewertet, bevor es in eine Halbfinalrunde gelangte, um die vier besten Einsendungen zu ermitteln, die in späteren Jahren in eine Endrunde gingen, in der der Gewinner durch eine Online-Abstimmung ermittelt wurde. Der Schritt war bei den Teilnehmern nicht besonders beliebt, und es bleibt abzuwarten, ob diese Volksabstimmung auch in Zukunft Teil der Wettbewerbsstruktur bleiben wird.

Mit einer Million Dollar für den Gewinner nehmen die persönlichen Juroren ihre Arbeit schmerzhaft ernst. Ich weiß das aus erster Hand, denn ich war einer von ihnen beim letzten Bake-Off, das 2014 in Nashville stattfand. Wenn Sie gebeten werden, als Pillsbury Bake-Off-Richter zu fungieren, tauchen Sie auf.Es ist eine dieser seltsamen und wunderbaren Lebenschancen, von denen Sie sich nie vorstellen können, dass Sie daran teilnehmen werden, und es ist ziemlich entzückend – und körperlich zermürbend und emotional intensiv. Wir Richter waren im Wesentlichen im Wettbewerbshotel und bei sorgfältig bewachten Ausflügen zu örtlichen Restaurants abgesondert. Uns wurde gesagt, dass wir unseren Jurorenstatus niemandem offenlegen sollen, insbesondere nicht in den sozialen Medien und an Teilnehmer, um völlig unparteiisch zu bleiben und zu verhindern, dass Teilnehmer sich an uns wenden, um uns zu beeinflussen.

So sehr du es auch versuchst, du hörst immer noch Dinge: ein Gespräch an einem Tisch in der Nähe, bei dem die Teilnehmer diejenigen, die nicht anwesend sind, gehässig in den Müll hauen (die Leute können mehrere Jahre lang teilnahmeberechtigt sein und es kann klebrig werden) oder in einem Aufzug herumschwatzen wie ernsthaft sich ein anderer vorbereitet hat und was der Preis für ihn bedeuten würde. Ich habe versucht, so gut ich konnte, alles auszublenden und mit meinen eigenen Geschmacksknospen zu beurteilen (und einer detaillierten Liste von Kriterien, die von Pillsbury bereitgestellt wurden).

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So funktioniert das: Jedem Juror wird eine Kategorie zugewiesen, die mehrere Dutzend Einträge enth alten kann, und sie müssen jedes Gericht probieren, es nach seinen eigenen Vorzügen bewerten, ihm eine Punktzahl geben und es vergleichen es mit anderen Gerichten in der Kategorie. Nachverkostung und Nacherwärmung sind erlaubt. Ebenso das Ausspucken, was im Laufe des Tages mehrmals notwendig wurde. Es scheint himmlisch, eine scheinbar endlose Fülle preisgekrönter Desserts vor sich zu haben, mit dem Auftrag, sie alle zu essen, oder? Probieren Sie mehrere Dutzend davon – in stark unterschiedlicher Qualität – im Laufe von ein paar Stunden aus und gehen Sie Sekunden oder Drittel zurück, um festzustellen, welche in der Kategorie am besten stapeln. Probieren Sie dann auch die Finalisten aus allen anderen Kategorien – und bis der Diskussionsteil beginnt, unterlassen Sie es, Ihre Meinung zu äußern oder jemanden vor einer möglichen Katastrophe zu warnen.

Aber dann kommt die Überlegung, und sie ist intensiv.Es steht eine lebensverändernde Geldsumme auf dem Spiel, und wir als Richter haben die Schwere davon gespürt. Es gab eine hitzige Diskussion – nicht ganz geschrien, aber fast – und möglicherweise sogar ein paar Tränen, als wir alle unsere Argumente für das vorbrachten, was wir für richtig und gut hielten. Das Pillsbury Bake-Off ist zwar eine von Unternehmen gesponserte Veranst altung, aber es ist Teil der amerikanischen Kultur, und wir wurden mit einer Entscheidung betraut, die sich direkt auf die Einkaufs-, Back- und Gastgebergewohnheiten der Öffentlichkeit auswirken würde zumindest die nächsten paar Jahre, sowie jemanden zum Millionär zu machen. Wir haben unsere Herzen gewählt. Wir gingen zum Abendessen (Leser, ich aß nur Salat) und besuchten das Finale. Dann zog ich mich mit vollem Magen und Gewissen in mein Hotelzimmer zurück. Und ich habe für den Rest des Kalenderjahres keine Backware mehr gegessen.

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