Die vegane Kette, die ein Kult sein könnte

Die vegane Kette, die ein Kult sein könnte
Die vegane Kette, die ein Kult sein könnte
Anonim

Nennen Sie es Zufall oder nennen Sie es Karma, aber die Sonne kam zum Evolutionsfestival heraus und zerschmetterte eine Reihe wetterloser grauer Tage in Mittelböhmen. Hunderte von Menschen strömten während der dreitägigen Ausstellung aus den Einkaufswagen in den Jugendstil-Industriepalast, wo die Besucher ihre Handflächen lesen oder ihre Karten ablesen lassen, einen „Stresstest“von einem Scientologen erh alten, ein Rezept für „erfolgreich“abholen können Sex" von einem siebzigjährigen Arzt für alternative Medizin und schließlich eine Mittagspause von der internationalen veganen Restaurantkette Loving Hut.

Ich bin in Prag, Tschechien, der Loving Hut-Hauptstadt der westlichen Welt.Es gibt hier in der tschechischen Hauptstadt neun mehr Außenstellen dieses Franchise als in jeder anderen Stadt in Europa oder Amerika. Es ist vielleicht keine Überraschung, dass hier in einem postkommunistischen Land, in dem der Atheismus tief verwurzelt ist, ein „Festival, das einen Samen in deinen Geist pflanzt“Fuß fassen könnte, oder dass Scharen von Besuchern Schlange stehen würden, um Smoothies mit tropischen Früchten und asiatisch inspirierte Speisen zu genießen Wraps und Rollen. Aber es ist kein Mittagessen, nach dem ich suche – es ist Erleuchtung. Und die Internationale Vereinigung der Höchsten Meisterin Ching Hai ist auffallend abwesend.

SMCHIA mit Hauptsitz in Miaoli County, Taiwan, und San Jose, Kalifornien, ist die spirituelle Vereinigung, die nach dem Vorfahren der Restaurantkette Loving Hut benannt ist. Der fragliche „Höchste Meister“ist Suma Ching Hai, geborene Hue Thi Thanh Wallenstatter, gebürtig aus Vietnam. Wenn Sie in eines der Restaurants gehen, können Sie vielleicht ein Gefühl für sie bekommen: Ching Hai mit sanfter Stimme und flaschenblonder Erscheinung erscheint oft in Informationsbüchern und Broschüren oder hält Vorträge im Supreme Master TV, mit Simultanübersetzung in Dutzende von Sprachen am unteren Rand des Bildschirms blinken.Die Speisekarte von Loving Hut variiert von Stadt zu Land und Kontinent, mit 200 Standorten in 35 Ländern, darunter 38 Außenposten in den Vereinigten Staaten, Tendenz steigend.

Dass es eine Bewegung gibt, wenn nicht gar eine Sekte, die lose mit dieser veganen Franchise verbunden ist, ist kein Geheimnis; was seine Anhänger für die Nähe zu „Gottes direktem Kontakt“opfern, bleibt jedoch ein Rätsel. Öffentlich behauptet Suma Ching Hai, dass ihre Bewegung nicht religiöser Natur sei, sondern vielmehr auf der Praxis der Quan Yin-Meditationsmethode und der Annahme einer veganen Ernährung gründe. Eingeweihten der Ching-Hai-Gruppe wird dadurch „große Freude, Mitgefühl und himmlische Glückseligkeit“versprochen.

Aber einige, die der Gruppe nahe stehen, zeichnen ein weniger attraktives Bild. Rick Alan Ross, Gründer des Cult Education Institute und Autor des BuchesCults Inside Out, sagte, dass das CEI Beschwerden von Freunden und Angehörigen von Gruppenmitgliedern erh alten habe, die sagten, dass sie so sehr darin versunken seien Aktivitäten, die sie begonnen hatten, ihre Familien zu vernachlässigen.(Ross sagte mir unzweifelhaft, dass er die Gruppe als Sekte einstuft.) Eine solche Geschichte erschien in der North Wales Daily Post unter der provokativen Überschrift „Sekte hat meine Frau genommen – jetzt finanziert sie ein Waldgebiet in Nordwales“, in der ein älterer Mann beschrieben wird behauptete, seine Frau habe ihn und ihren 10-jährigen Sohn für die Gruppe verlassen. Der Mann forderte eine örtliche Stiftung auf, eine beträchtliche Spende von Ching Hai nicht anzunehmen, die seiner Meinung nach gegeben wurde, um „Glaubwürdigkeit zu kaufen“.

Große Wohltätigkeitsspenden wie diese sind ein Markenzeichen von Ching Hai. Vor allem bot Suma Ching Hai 600.000 Dollar für Bill Clintons Rechtsverteidigung während des Whitewater-Skandals über Charles Yah Lin Trie an, eine zentrale Figur in der Kontroverse um die Wahlkampffinanzierung oder das „asiatische Geld“von 1996 – ein Großteil davon stammte aus 1 Dollar, 000 Spenden von Ching Hai-Mitgliedern.

Die SMCHIA-Website erklärt deutlich (wenn auch eher defensiv) auf der Titelseite ihrer Website, dass die Gruppe weder um Spenden bittet noch diese annimmt, obwohl eine Überprüfung der IRS-Finanzberichtsformulare 990 eine andere Geschichte erzählt.Dennoch zeigt eine Stichprobe dieser Dokumente wenig in Bezug auf unangemessene Ausgaben. Chuck McLean, Senior Research Fellow bei GuideStar, einer öffentlichen Wohltätigkeitsorganisation, die als Datenbank für Informationen über Organisationen im gemeinnützigen Sektor fungiert, hat die 990er Jahre von zwei der größten amerikanischen Kapitel der Gruppe überprüft: Los Angeles, das über 1,2 Millionen US-Dollar an Vermögenswerten meldet – mehr als jede andere Ortsgruppe in den USA – und San Jose, die Mutterorganisation von mehr als einem Dutzend Ortsverbänden im ganzen Land. „Wenn man ihre Formulare 990 zum Nennwert nimmt, scheint es unwahrscheinlich, dass sich jemand durch diese Organisationen finanziell bereichert“, schrieb McLean. „Ich weiß nicht, worum es bei den verbundenen Geschäftsinteressen geht, aber es scheint, dass sie fast ihr gesamtes Geld für legitime Zwecke verwenden.“Er bemerkte auch, dass die Weigerung, Spenden anzunehmen, für eine öffentliche Wohltätigkeitsorganisation „ungewöhnlich, aber nicht ungewöhnlich“sei.

„Ungewöhnlich“ist ein Deskriptor, der hinter Suma Ching Hai, jetzt in ihren 60ern, zurückbleibt. Im Jahr 2004 war die Gastronomin für Schäden in Höhe von 1 Million US-Dollar an einem Mangrovenwald in Miami-Dade County verantwortlich, wo sie in öffentlichen Aufzeichnungen unter dem Namen Celestia De Lamour auftaucht.Und dann gab es die Anschuldigungen, die im Senat während der Untersuchung der Wahlkampfausgaben von 1996 erhoben wurden, dass Mitglieder der Ching Hai das Badewasser ihrer Höchsten Meisterin kauften, weil sie an seine „heilenden Eigenschaften“glaubten.

Amos Barnett, ein in Tokio lebender Australier und ehemaliges Mitglied der Gruppe, erfuhr von Ching Hai aus einer Broschüre, die er auf einem Markt in Canberra mitnahm, und suchte später den örtlichen Meditationsgruppenleiter auf. „Alles, was der Typ gesagt hat, war unkompliziert und logisch“, erzählte mir Barnett. „Er hat nicht versucht, mich zu irgendetwas zu überreden.“Barnett erinnerte sich, dass er zweieinhalb Stunden am Tag meditieren musste, die fünf Gebote des Höchsten Meisters befolgen und ein Lakto-Vegetarier werden musste (Praktizierende müssen jetzt Veganer sein). „Es hatte nicht den Eindruck, als würdest du einer Sekte beitreten oder so etwas. Wenn du es tust, tust du es; du tust es nicht, du tust es nicht."

Sogar jetzt, nachdem er sich von der Gruppe getrennt hat, spricht Barnett voller Begeisterung von Quan Yin.Ich fand Barnett im Revier aller großen Subkulturen: im Kommentarbereich. Vor Jahren hatte er die Höchste Meisterin selbst auf einer Anti-Ching-Hai-Blogspot-Seite verteidigt und gesagt, dass es ihre fanatischen Anhänger seien, die für den unappetitlichen Ruf der Gruppe verantwortlich seien. „All die Probleme, die verursacht wurden, wurden nicht von Ching Hai verursacht. Es wurde von ihren Schülern verursacht “, wiederholte Barnett, als wir uns im März unterhielten. Er bemerkte auch, dass ihre Hingabe sie in einigen Fällen dazu veranlasst hatte, stundenlang zu meditieren und ihre Freunde und Familie zu vernachlässigen. Und über die Behauptung des Badewassertrinkens sagte Barnett ohne Aufforderung: „Ich glaube fest daran, dass es passieren würde.“

Wenn es bei Loving Hut einen ähnlichen Fanatismus gibt, dann ist er weitgehend versteckt, genau wie bei Evolution. Nach seinem arbeitsreichen Festivalwochenende sprach ich mit Tuan Nguyen, dem Direktor des örtlichen Meditationszentrums Ching Hai, in seinem Restaurant in Prag. „Was wir in Loving Hut tun, ist, das beste vegane Essen zu kochen, das wir können“, sagt Nguyen, die als Kind aus Vietnam in die Tschechische Republik eingewandert ist.„Wenn [Leute] das Gefühl haben, dass wir versuchen, sie irgendwie zu manipulieren, ist das nicht so. Manche Leute denken, dass wir die Bücher des Meisters hier ausstellen, weil wir Rekruten wollen. Aber so ist es nicht.“

Nguyen erzählt mir, dass er Ching Hai-Mitglied ist, seit er 1998 16 Jahre alt war, nachdem seine Mutter die Gruppe in Polen entdeckt hatte. Er erklärt, wie der Meister ihm half, in sich selbst zu schauen, um einen Sinn zu finden. Wie ihre Lehren Glück und Glück in sein Leben brachten. Wie sie ihm halfen, positiv zu denken. Wenn die Bücher den Kunden einen Einstieg bieten, umso besser.

Es ist kurz nach 11 Uhr, aber die Geschäftsleute strömen bereits zum Mittagsbuffet herein. Ich frage Nguyen, ob er den Meister persönlich getroffen hat. „Natürlich“, sagt er mir. "Sie ist nett, sie ist weise, und genau wie ein Meister sein sollte … lehrt sie dich die richtigen Dinge zu tun, was du vermeiden solltest."

"Manchmal kann man nicht sagen, was man richtig oder falsch macht", fügt Nguyen hinzu. "Es ist gut, jemanden zu haben, der dir sagt, was richtig und was falsch ist."

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