Das ist die beste Zitrusfrucht, die du je essen wirst

Das ist die beste Zitrusfrucht, die du je essen wirst
Das ist die beste Zitrusfrucht, die du je essen wirst
Anonim

Als ich zur Imbisstheke meines koreanischen Marktes in der Nachbarschaft eilte, fiel mir etwas Glänzendes und Teures ins Auge. Es war ein eingeschweißtes Paket mit vier Mandarinen für 11,96 $. Sie waren groß für Mandarinen, aber nicht wie durch ein Wunder. Und sie waren hässlich. Jede hatte eine f altige, ausgedehnte Beule am Stielende, ähnlich wie eine von John B. McLemores gepiercten Brustwarzen. Das Etikett identifizierte sie als „Hallabong-Mandarinen“und ich konnte sie nicht ignorieren. Wenn kleine internationale Märkte dummes, teures Obst der Saison anbieten, nehmen Sie keinen Pass. So holen Sie sich frische Datteln, Mangostanfrüchte und Monstera nach Hause. Außerdem darfst du "Hallabong" sagen, was wie ein Portmanteau aus Halliburton und Billabong klingt.

Ich brachte diese Zitrusfrüchte nach Hause und aß eine und dann noch eine, und bei der dritten war es besessene Liebe. Hallabong! Licht meines Lebens, Feuer meiner Lenden. Meine Sünde, meine Seele. Hal-la-bong.

Okay, das mag meine aufkeimende Besessenheit übertreiben, aber, Mann, Hallabongs sind köstlich. Sie sind leicht zu schälen, mit den nachgiebigen, auseinanderziehbaren Abschnitten einer Satsuma, aber der kernlosen, mit Saftzellen gefüllten Pracht einer Navelorange. Das Fruchtfleisch ist fest, aber nicht aufdringlich und explosiv wie ein Honeycrisp-Apfel. Der Geschmack? Sowohl süßer als auch säuerlicher als erwartet, bringt Ihren Gaumen an seinen glücklichsten Ort.

Dieses Vergnügen hat einen hohen Preis. Diese 12 Dollar hätten für einen Craft-Cocktail, einen Sushi-Burrito oder zwei Kisten Ameisenfallen ausgegeben werden können. Aber die Ameisen und ich haben unsere Hallabong-Zeit am meisten genossen, als wir die letzten Folgen von S-Town gehört haben.

Verbraucher sind besessen von dieser hybriden Frucht, teils Mandarine, teils Orange, seit japanische Gärtner sie in den 1970er Jahren entwickelt haben.Auf Japanisch Dekopon genannt (was ungefähr „holprige Mandarine“bedeutet), wurde sie in Sumo-Mandarine umbenannt, als die erste kalifornische Ernte vor etwa fünf Jahren auf den amerikanischen Märkten auftauchte. Was für ein Branding-Trifecta: Es hatte einen üppigen Umfang, es war japanisch und es hatte oben einen lächerlichen Vorsprung, der aussah wie der Chonmage-Haarknoten eines Sumo-Ringers.

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Ich habe eine vage Erinnerung daran, Sumo-Mandarinen gekauft zu haben und sie saftig, aber nicht denkwürdig zu finden. Ihre dünnen, schlaffen Schalen machen die Frucht leicht zu schälen, aber auch leicht zu quetschen, wie dies oft der Fall war. Außerdem kann langes Kühlen die Integrität von straffen Nabel- und Cara Cara-Orangen schonen, beraubt diese weichere Zitrusfrucht jedoch ihres vergänglichen Geschmacks. Schlechte Sumo-Mandarinen erinnerten mich an den Spitznamen, den eine Rasse von Lebensformen auf Siliziumbasis in Star Trek: The Next Generation verwendete, um Menschen zu beschreiben: „hässliche Säcke, die hauptsächlich aus Wasser bestehen.“

Das Wunder meiner Hallabongs auf dem koreanischen Markt hat mich veranlasst, auf die Sorte zu achten und sie dann trotz der Fülle von Namen zu suchen, die sie erh alten hat.Ein nahe gelegener Supermarkt führte Shiranui-Mandarinen für 1,99 $ pro Stück. Ein Blick auf diese spulengroße Beule, und ich wusste, dass ich im Geschäft war.

Es war größer als mein letztes verbliebenes Hallabong, aber es hatte nicht diesen Stopp-dich-in-den-Weg-Geschmack – diese Kopfnote aus Orangenblüte und Honig. Es war genussvoll wie das einfache Glas Grüner Veltliner, das einem die Pfeife benetzt, aber nicht die Flasche Riesling, die die Seele fesselt.

Bauern in Asien scheinen am besten zu wissen, wie man frisches Obst der Saison verwöhnt. Als ich in Japan lebte, war ich erstaunt über die Preise, die für schöne Melonen und Erdbeeren verlangt wurden. Zugegeben, dieses erstklassige Kopfgeld war zum Verschenken gedacht, und die Verpackung war ebenso wichtig wie der Inh alt. Aber gelegentlich habe ich mir ein Stück Obst gegönnt, das mehr kostet als ein Sushi-Dinner, und mich nach diesem Geschmack der Saison in seiner süßesten Form gesehnt.

Südkoreaner haben diese Zitrusfrüchte lange genug angebaut, dass die schönsten Haine des Landes mit einem Ort in Verbindung gebracht werden: der Insel Jeju.Mein Freund Jiyeon Lee erklärt mir, dass das Wort „Hallabong“von Hallasan abstammt, einem Vulkanberg auf Jeju, der von einer großen Caldera gekrönt wird, die wie die charakteristische Beule der Frucht aussieht. Lee – ein ehemaliger K-Pop-Star, der jetzt Atlantas bestes Barbecue auf dem Heirloom Market BBQ macht – sagt, dass die Frucht einst exotisch war, aber heute ein Grundnahrungsmittel ist, das verwendet wird, um koreanische Süßigkeiten zu würzen und mit Jejus berühmtem grünem Tee serviert wird.

Wenn die Hallabongs, die ich gekauft habe, in Korea angebaut wurden – und ich vermute, dass sie es waren – dann wäre jetzt ein guter Zeitpunkt, dich auf einen koreanischen Markt zu bringen. Suchen Sie nach der unhöflichen Beule. Die Analogie, die Ihnen in den Sinn kommt, wird nicht süß sein, im Gegensatz zum Geschmack, der süßer nicht sein könnte.

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