Greating the Wheels of Egypt's Underground Bacon Trade

Greating the Wheels of Egypt's Underground Bacon Trade
Greating the Wheels of Egypt's Underground Bacon Trade
Anonim

Im Büro im dritten Stock der ägyptischen Zeitung, für die ich früher in Kairo gearbeitet habe, gab es direkt vor der Redaktion einen kleinen Flur, in dem man Anrufe entgegennehmen, eine Zigarette rauchen oder ein wichtiges Angry-Spiel beenden konnte Vögel. Eines Tages rief mein britischer Kollege mich und die beiden anderen ausländischen Journalisten wegen etwas viel Dringenderem in diesen Saal. Zuerst war ich mir nicht ganz sicher, worum es ging, aber aus der unangenehmen Stille wurde schnell klar, dass es sich um eine Angelegenheit von großer Bedeutung handelte.

"Schließ die Tür", sagte mein Kollege.

Wurde jemand verhaftet? Inszenierten wir endlich einen Massenstreik? Hatte ich Geburtstag?

"Also, ich treffe mich am Sonntag mit meinem Typen", sagte er. „Ich nehme jetzt die Bestellungen entgegen, und Sie können mich später bezahlen. Was wollt ihr?“

Oh, Drogen, dachte ich. Nur dass es keine Drogen waren.

Es war jedoch ein Händler involviert – einen, den Sie durch Mundpropaganda gefunden haben, der an einer Straßenecke mit einer Handvoll schwarzer Tüten getroffen wurde und der versuchte, das Leiden derer zu lindern, die sich ernsthaft von seinem Produkt abgesetzt haben: Bacon.

Sie haben vielleicht schon davon gehört, diese zähen, salzigen Schweinefleischstreifen, die in ihrem eigenen Fett knistern und deren Aroma am Sonntagmorgen durch Küchen und Restaurants weht. In den USA finden Sie Speckstreifen, die in Bloody Marys geworfen, zu Fußbällen verarbeitet und irgendwann um 99 Prozent aller Lebensmittel verpackt werden. Sein inoffizielles Motto in den USA lautet „Add it because you can.“

In Ägypten hingegen lautet das Motto eher „Wo zum Teufel ist der Speck?“

Es stimmt, dass Schweinefleisch in einigen Ländern des Nahen Ostens direkt illegal ist, aber das ist in Ägypten nicht der Fall, wo 10 Prozent der Bevölkerung koptische Christen sind, die seit Jahrhunderten Schweinefleisch essen. Stattdessen ist es eher eine Frage der Knappheit und Qualität.

Schweinefleisch wird in Ägypten selten in Restaurants serviert; Es gibt Schweinefleischersatz, aber sie stapeln sich selten. Aus Erfahrung sprechend, gibt es wenige Enttäuschungen im Leben, die so schmunzelnd sind wie die Bestellung eines Speck-Cheeseburgers in Kairo, nur um festzustellen, dass Sie auf der holzigen Mittelmäßigkeit kauen, die Puten- oder Rinderspeck ist. Und wenn Sie vorhaben, eine Packung des Zeugs im örtlichen Supermarkt zu ergattern, werden Sie mit einem flüchtigen Moment der Hoffnung verwöhnt, wenn Sie die speckförmigen Päckchen in den Kühlregalen sehen, nur um weitere Imitate darin zu finden.

Ägypter sagten mir, dass Schweinefleisch vor 2009 leichter zu bekommen war, sogar in Supermärkten. Was ist also in diesem Jahr passiert? Abgesehen von Kanyes „I’mma let you finish“-Debakel und dem Schwindel „Balloon Boy“gab es auch weltweite Angst vor dem H1N1-Virus, wobei die Befürchtungen in Ägypten besonders ausgeprägt waren. Diese Krankheit war besser unter einem anderen Namen bekannt: Schweinegrippe. Es war ein Spitzname, den die ägyptische Regierung sehr wörtlich nahm. Trotz eines Mangels an gemeldeten Fällen in Ägypten und gegen den Rat der Weltgesundheitsorganisation ordnete das Land die Schlachtung von 300.000 Schweinen an.Es dauerte Jahre, bis sich der Schweinebestand auf 50.000 erholte, wobei die Preise bei örtlichen Metzgern von 20 ägyptischen Pfund (3,50 $) pro Kilo im Jahr 2009 auf 70 Pfund (10 $) pro Kilo im Jahr 2013 stiegen.

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Jahrelang war das Angebot an Schweinefleisch noch knapper als normal. In solchen Zeiten hilft es, jemanden zu kennen, wie den Schweinehändler meines Kollegen Joel.

"Es ist ein Freund-von-einem-Freund-von-einem-Freund-Betrieb", sagte Joel. „Ich glaube, so hat sich das herumgesprochen. Er würde sagen: „Was ist mit deinen Freunden, will sonst noch jemand etwas?“Wenn du wolltest, dass es wirklich gut gemacht wird, würdest du zu diesem Typen gehen; er hatte seine Sachen zusammen… Es fühlte sich aber immer ein bisschen illegal an.“

Jeden Sonntag hing der Dealer an der Straßenecke vor der katholischen Kirche im gehobenen Mittelklasse-Viertel Zamalek herum und wartete auf Kunden. Dort nahm er auf Arabisch oder Englisch neue Bestellungen entgegen und erfüllte die Bestellungen der Vorwochen, überreichte die Ware in schwarzen Tüten, wie sie in Spirituosengeschäften zum Verdecken von Einkäufen verwendet wurden.

Er hatte eine große Auswahl, die von Woche zu Woche wechselte, von Frühstücksspeck, Schweinebauch und Serrano-Schinken bis hin zu größeren Stücken wie Rippchen und gelegentlich WTF-Optionen wie Hirsch.

Dieser Black-Bag-Speck kostet 160 ägyptische Pfund – damals etwa 25 Dollar – für 500 Gramm. Eine durchschnittliche 453-Gramm-Packung Oscar Mayer Bacon kostet in den USA nur 5 $.

Für diejenigen ohne Schweinefleischhändler bietet Kairo andere Lösungen an. Über die ganze Stadt verstreut gibt es Schweinemetzger, besonders in Gegenden mit einer großen christlichen Bevölkerung. Sie können dort lokal verarbeitetes Schweinefleisch in die Hände bekommen, aber es hat gemischte Kritiken zum Geschmack. Wie ein Freund, der etwas davon probiert hat, betonte: „Der Punkt an Speck ist, dass er köstlich ist … Wenn er komisch schmeckt, isst du nur einen fetten Haufen Scheiße.“

Viele schweinefleischfreundliche Geschäfte und Restaurants setzen mehr auf Importe und verlangen einen Aufpreis, sind aber immer noch eine Spur billiger als die Händler. Da ist der German Star, der seinem Namen getreu sein gesamtes Schweinefleisch aus Deutschland bezieht und mit seiner Auswahl an Würstchen und Bratwürsten wirbt.Es gibt einen britischen Social Club, der sein Schweinefleisch hauptsächlich aus Brasilien bezieht. Es gibt Uno Ambrogio, ein Spirituosengeschäft in Zamalek, das hinten eine Feinkosttheke mit Schinken, Mortadella und anderen Aufschnitten hat. Und es gibt eine Stelle in der Nähe des italienischen Konsulats, wo man, um ein anständiges Stück Prosciutto zu bekommen, in eine dunkle Seitenstraße gehen und sich in ein Gästebuch eintragen muss.

Schweinefleisch ist auch als Währung für versüßende Geschäfte wertvoll. In einem Foren für Expats suchte ein Plakat dringend nach einem Staubsauger. Sie bot an, mit einem Stück italienischem Speck zu bezahlen.

Es kann auch ein gesellschaftlicher Anziehungspunkt sein: Sie könnten es sich zweimal überlegen, zu einer Party zu gehen, die Sie sonst auslassen würden, wenn Sie wüssten, dass es dort Speck gibt. Angesichts des Preises war es jedoch ein Genuss für besondere Anlässe. Egal, wie man es schneidet – ob vom Schweinehändler oder vom gehobenen Metzger – der buchstäbliche Speck ist an sich schon eine Leistung.

„Ich habe einen Schinken von [dem Schweinefleischhändler] für ungefähr 800 Pfund [$120] für Schinken zu Weihnachten gekauft“, erinnerte sich ein ehemaliger Kollege. „Es war so, so teuer. Aber ich war ein Held.“

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