Pop-Tarts sind brennbar, also setzen wir einige in Brand

Pop-Tarts sind brennbar, also setzen wir einige in Brand
Pop-Tarts sind brennbar, also setzen wir einige in Brand
Anonim

Fragen Sie jedes Kind: Pop-Tarts sind das ideale Frühstück. Sie sind lecker. Sie sind ungesund. Sie sind in verrückten Geschmacksrichtungen wie S'mores und Root Beer erhältlich. Aber was die meisten Pop-Tart-Fans, ob jung oder alt, nicht wissen, ist, dass ihr Frühstücksgebäck auch extrem brennbar ist. Das entdeckte Thomas Nangle 1992, als seine Pop-Tarts im Toaster eines Freundes stecken blieben. Das Gebäck fing schnell Feuer und versengte die Küche. Nangle verklagte Kellogg auf Schadensersatz und der Frühstücksriese zahlte ihm schließlich 2.400 Dollar.

Miami Herald-Kolumnist Dave Barry entdeckte die Geschichte ein Jahr später. Begeistert stellte er das Szenario nach.Er dokumentierte seine Ergebnisse („beängstigende Flammen … schossen 20 bis 30 Zoll hoch aus beiden Toasterschlitzen“) in einer Kolumne und kam zu dem Schluss, dass Präsident Clinton das Wissen zur Raketenabwehr nutzen könnte. Die nationale syndizierte Kolumne erzeugte ein reges Interesse an dem Thema. „Ich erinnere mich, dass die Leute ziemlich aufgeregt waren. Das war, bevor das Internet groß war, also war es einfacher, die Leute zu begeistern“, sagte Barry in einer E-Mail. „Man hat mir auch Pop-Tarts geschickt. Ich weiß nicht warum. Vielleicht haben sie versucht, mich umzubringen.“

Ein texanischer A&M-Professor führte sein eigenes Experiment durch („Abstract: Strawberry Pop Tarts may be a cheap and delicious source of incdiary devices“), ebenso wie jemand, der sich selbst Direktor des „American Institute of Pyrotartology“nannte („ Der duftende Pop-Tart-Geruch hat sich jetzt in ranzigen Pseudo-Erdbeer-Gestank verwandelt.) Barry und David Letterman probierten es sogar in Lettermans Show. Aber es hielt die Leute nicht davon ab, ihre Pop-Tarts versehentlich zu überhitzen. Im Jahr 2000 ließ eine Frau Kirsch-Pop-Tarts im Toaster liegen, als sie ihre Kinder zur Vorschule brachte.Sie kam in Flammen auf ihr Haus zurück und verklagte Kellogg auf 100.000 Dollar.

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Als ich kürzlich die Barry-Kolumne las, war ich mir nicht sicher, ob sein Experiment noch funktionieren würde. Sicherlich hatte Kellogg’s nach den Gerichtsverfahren das Rezept geändert, um Pop-Tarts weniger brennbar zu machen? Ich habe es zuerst mit einem Toaster von Goodwill versucht. Es wurde nicht heiß genug, obwohl ich den Hebel mit einem Stück schwerer Keramik beschwerte. Meine gefrosteten Erdbeer-Pop-Tarts rauchten, entzündeten sich aber nicht. Ich versuchte es noch einmal mit dem neueren Toaster meiner Eltern. Es fing nach ein paar Minuten an zu rauchen und erzeugte wütende Klicks und Twangs, aber eine automatische Übersteuerungsfunktion trat ein und es hörte auf zu heizen.

Genervt habe ich mir einen neuen Toaster gekauft, den günstigsten bei Target. Ich stellte es in meinen Kamin, steckte es ein und stellte es auf die höchste Stufe. Anstatt zu versuchen, den Hebel außer Kraft zu setzen, drückten mein Freund und ich ihn jedes Mal sofort nach unten, wenn er knallte.Nach 12 Minuten brach ein Feuer aus. Die Flammen stiegen bis zur Spitze unseres Kamins (etwas mehr als zwei Fuß) und erstarben innerhalb von zehn Minuten. Später versuchte ich, den Toaster zu reinigen. Der Teig hatte sich in winzige Krümel aufgelöst, die geschmolzene Glasur bedeckte die Heizelemente mit einem glänzenden schwarzen Lack.

Also, ja: Pop-Tarts sind immer noch brennbar. Aber wieso? „Pop-Tarts sind ein ziemlich bemerkenswertes Stück Lebensmitteltechnik, weil sie so konzipiert sind, dass sie im Laufe der Zeit etwas feucht bleiben und nicht vollständig getrocknet und ausgetrocknet werden“, sagte Gavin Sacks, außerordentlicher Professor für Lebensmittelwissenschaften an der Cornell University. Um die Stabilität von Pop-Tart zu erreichen, müssen sich Kellogg-Lebensmittelwissenschaftler um etwas kümmern, das als Wasseraktivität bezeichnet wird, oder wie viel sich das Wasser in einem Lebensmittelprodukt bewegt. Bei geringer Wasseraktivität ist es weniger wahrscheinlich, dass Wasser mit anderen Materialien (wie Hefe und Bakterien) interagiert und Schimmel verursacht. Aber diese geringe Wasseraktivität, die sie h altbar macht, macht sie auch brennbar.

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Wenn ein Feuer ausbricht, schütten die Leute Wasser darauf. Pop-Tart-Zutaten wie Xanthangummi reduzieren die Wasseraktivität und Feuchtigkeit, sodass weniger Wasser verdunstet, um ein Feuer zu bekämpfen, sagte Sacks. Außerdem „hat dieses Produkt zehn Gewichtsprozent Fett, wobei das meiste davon aus Ölen stammt“, fügte er hinzu. „Es wird sich entzünden wie eine altmodische Öllaterne.“

Wenn sich diese Öle erhitzen, steigt die Brandgefahr. „Gasförmiger Brennstoff (Dämpfe aus den erhitzten Ölen in der Torte) müssen sich mit Sauerstoff in der Luft vermischen, bevor sie verbrennen können“, sagte Joe Sesniak, ein öffentlicher Informationsbeauftragter der International Association of Arson Investigators, in einer E-Mail. „Während eines Feuers strömt nicht viel Luft in den Toaster selbst, sodass die vorgewärmten Dämpfe auf natürliche Weise aus dem Toaster aufsteigen und sich mit der Luft vermischen, wo sie über dem Toaster verbrennen.“

Nach den Gerichtsverfahren fügte Kellogg den Pop-Tart-Schachteln eine strenge Warnung hinzu: „Achtung: Wenn Gebäck überhitzt wird, kann die Glasur/Füllung extrem heiß werden und Verbrennungen verursachen.Wegen möglicher Brandgefahr das Gerät niemals unbeaufsichtigt lassen.“Dennoch verbrennen die Leute weiterhin ihre Pop-Tarts, zu Ermittlungszwecken oder einfach, weil sie es können. Und sie werden dies wahrscheinlich auch weiterhin tun, solange Pop-Tarts ihre Popularität beh alten – 2014 berichtete das Wall Street Journal, dass die Verkäufe von Pop-Tarts in den letzten 32 Jahren jedes Jahr gestiegen sind. Wie denkt Dave Barry also 24 Jahre später darüber, den Amerikanern das unwiderstehliche, unkluge Hobby vorzustellen, ihre Pop Tarts in Brand zu setzen?

"Ich bin sehr stolz darauf, ein Pionier auf diesem Forschungsgebiet gewesen zu sein", schrieb er. „Ich sage nicht, dass ich einen Nobelpreis bekommen sollte. Aber ich sage auch nicht, dass ich das nicht sollte.“

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