Ein Café in meiner Heimatstadt wird von einer gruseligen christlichen Sekte geführt

Ein Café in meiner Heimatstadt wird von einer gruseligen christlichen Sekte geführt
Ein Café in meiner Heimatstadt wird von einer gruseligen christlichen Sekte geführt
Anonim

Ich bin in den Ausläufern des westlichen North Carolina aufgewachsen, einem Ort, der seit langem ein Zufluchtsort für Menschen ist, die sich nach Raum für sich selbst sehnen. Hierher zog sich F. Scott Fitzgerald regelmäßig zurück, um gegen seine Dämonen zu kämpfen, und der Schriftsteller Carl Sandburg zog 1952 dorthin, um an seinen Memoiren zu arbeiten, während seine Frau Meister-Milchziegen züchtete. In den letzten Jahren wurde das Gebiet zur Heimat einer mennonitischen Gemeinde, einer Gemeinde der Zeugen Jehovas und einer New-Age-Gemeinde, die sich der spirituellen Heilung verschrieben hat. Und hier wurde 1979 die Word of Faith Fellowship gegründet, die hyperkonservative christliche Kirche, die kürzlich im Mittelpunkt einer explosiven Untersuchung der Associated Press stand.

Laut Associated Press stehen die Mitglieder der Word of Faith Fellowship ständig unter der Fuchtel der Kirchengründerin Jane Whaley. Wenn ein Mitglied jeden Alters beschuldigt wird, von „Teufeln“besessen zu sein – eine Anklage, die gegen jemanden erhoben werden kann, der seinen Geburtstag feiert oder verdächtigt wird, unreine sexuelle Gedanken zu haben –, könnten sie in letzter Zeit verbalen und körperlichen Misshandlungen ausgesetzt sein Std. Die Beziehungen zwischen den Gemeindemitgliedern werden stark von der Kirche reguliert, ebenso wie die Sexualpraktiken von Ehepaaren. Kinder werden routinemäßig von ihren Familien getrennt, heißt es in der AP-Untersuchung, während Fälle von sexuellem Missbrauch innerhalb der Kirche den Behörden nicht gemeldet werden und die Opfer gewarnt werden, keine Hilfe zu suchen oder sich zu äußern. Männer werden speziell zur Bestrafung ausgewählt und können jederzeit in ein Ad-hoc-Gefängnis auf dem Kirchengelände gebracht werden, wo sie monatelang festgeh alten werden können. Bizarrer ist, dass es den Mitgliedern verboten ist, Nike-Kleidung zu tragen, sich Bärte wachsen zu lassen, ohne Hemd zu schwimmen oder Brettspiele zu spielen.

Trotz der Tatsache, dass sie in meinem Hinterhof aufwuchsen, wusste ich nie viel über die Word of Faith Fellowship, bevor ich das AP-Paket mit Geschichten über die Kirche mit dem Titel „Broken Faith“las. Es gab Gerüchte in der Stadt, dass sie eine Sekte seien, und alle paar Jahre würde jemand die Versammlung verlassen, während von Gew alt oder Inhaftierung geflüstert wurde. Aber im Süden ist es einfach, nicht an unangenehme Dinge zu denken, und trotz gelegentlicher lokaler Nachrichtenberichte mit dunklen Schlagzeilen und noch dunkleren Details wurde die Kirche als lokale Kuriosität angesehen, eine Inselgemeinde unter vielen in der Gegend.

Es half, dass die Kirche relativ unter dem Radar flog. Keines der Kinder der Mitglieder ging mit uns zur Schule, und die Mitglieder wurden davon abgeh alten, zu viel Kontakt mit der Außenwelt zu haben. Es war nicht so, dass sie Namensschilder trugen, und da sie sich normal kleideten, war es schwer, einen von ihnen zu erkennen, selbst wenn sie auf der Straße an einem vorbeigingen. In Wahrheit konnte man sich nur dann wirklich sicher sein, mit einem Mitglied der Kirche zu interagieren, wenn man im 10 North Trade Café and Bakery, dem mit Word of Faith verbundenen Restaurant in Tryon, North Carolina, aß.

10 North Trade befindet sich mitten in der Innenstadt von Tryon und ist zum Frühstück und Mittagessen geöffnet. Sie bieten eine Auswahl an Gebäck, Backwaren und Sandwiches zu vernünftigen Preisen. Im Sommer, bevor ich aufs College ging, arbeitete ich im Büro meines Vaters, das gleich die Straße runter lag, und kam gelegentlich auf einen Kaffee und ein Croissant vorbei. Ich erinnere mich genau, dass ich dort mindestens einmal ein Eiersandwich auf einem Croissant gekauft habe - obwohl ihre Website im Moment auf mysteriöse Weise offline ist, kann ich nicht bestätigen, dass sie sie immer noch servieren.

Als sich die Gerüchte über die Word of Faith Fellowship im Laufe der Jahre häuften, wurde klar, dass mit dem Essen in 10 North Trade eine gewisse moralische Zweideutigkeit verbunden war. Ja, es wurde von einer schattigen und potenziell missbräuchlichen religiösen Sekte betrieben, aber die Leute aßen dort trotzdem. Es traf den Sweet Spot von billig, schnell und gut, und in einer kleinen Stadt wie der unseren gab es nicht viel mehr zur Auswahl. In der Innenstadt von Tryon gab es eine Reihe von Restaurants, die Frühstück und Mittagessen servierten, aber nur wenige schafften es, das Standbein zu h alten, das 10 North Trade genoss.Im Laufe der Jahre, als andere Spots geöffnet und geschlossen wurden, blieb 10 North Trade standhaft. Der AP-Bericht hebt hervor, dass viele Gemeindemitglieder gezwungen wurden, in Unternehmen zu arbeiten, die der Kirche gehörten, oft ohne Bezahlung, was die hässliche Möglichkeit aufwirft, dass die Langlebigkeit von 10 North Trade zumindest teilweise auf die Abhängigkeit von unbezahlter Arbeit zurückzuführen ist.

Wenn es um Essen geht, neigen die Menschen dazu, das, was sie essen, von seiner potenziell unappetitlichen Herkunft zu trennen. Wir blicken über die entsetzlichen Bedingungen in Massentierh altungen, die unnatürlichen Hormone, die in unser Fleisch gepumpt werden, die Pestizide, die auf unsere Feldfrüchte gesprüht werden, und die minderwertigen Bedingungen in Fabriken, die Erdnüsse und Milchprodukte verarbeiten, hinweg. Solange unser Zugang zu billigem, leckerem Essen ununterbrochen ist, sind wir bereit, viel in Kauf zu nehmen. Wenn diese Gefahren hervorgehoben werden, wie es in Michael Pollans The Omnivore’s Dilemma der Fall war, könnten wir einen Moment lang zurückschrecken, nur um schließlich in alte Gewohnheiten zurückzufallen.Erst wenn die Ausschreitungen zu offenkundig werden, um sie zu ignorieren, ändern wir unser Verh alten.

Wenn ich raten müsste, könnte die Untersuchung von Associated Press einen solchen Moment für 10 North Trade markieren. Mein Facebook-Feed ist bereits voll von Leuten von zu Hause, die die Geschichte posten und versprechen, nie wieder dort zu essen. Angesichts der Tatsache, dass der Ort nur eines von mehreren Unternehmen in der Gegend ist, die angeblich Verbindungen zur Word of Faith Fellowship haben, ist es unwahrscheinlich, dass ein plötzlicher Rückgang der Kunden bei 10 North Trade dazu führen würde, dass die Kirche untergeht. Aber in kleinen Städten spricht man sich schnell herum, und ich möchte hoffen, dass die Ausschreitungen, die sich aus den AP-Geschichten ergeben, alle Geschäfte der Kirche in eine finanzielle Notlage bringen würden. Und wenn ihre Einnahmequellen versiegen, ist es schwer vorstellbar, wie sie ihr isoliertes und schädliches Ökosystem noch viel länger aufrechterh alten könnten.

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