Wie man wie ein Florida Cracker frühstückt

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Wie man wie ein Florida Cracker frühstückt
Wie man wie ein Florida Cracker frühstückt
Anonim

Für viele Leute ist der Begriff „Cracker“eine rassistische Beleidigung, aber hier unten in Florida, wo die Dinge oft ein bisschen anders sind, kann „Cracker“ein Ehrenabzeichen sein. Selbsternannte „Florida Crackers“sind Menschen, die im Sunshine State geboren und aufgewachsen sind. Der Spitzname ist eine Anspielung auf die frühen Siedler des Staates, die Crackers genannt wurden, weil sie das Vieh mit einem Knall ihrer Peitsche bei der Stange hielten. Damals war Florida die Grenze. Obwohl die meisten Menschen Cowboys mit Texas in Verbindung bringen, war Florida laut James M. Denham, einem Geschichtsprofessor und Direktor des Lawton M. Chiles Jr. Center for Florida History am Florida Southern College, im 18. Jahrhundert genauso reich an Rindern.

„Überall liefen schnelle Herden wilder Rinder umher“, sagt Denham. „Du musstest sie nur zusammentreiben.“

Klingt unkompliziert, war aber harte Arbeit. Die Florida Crackers standen vor Tagesanbruch auf und verbrachten den Tag mit der Jagd nach Vieh in von Alligatoren und Mücken verseuchten Sümpfen und Buschwäldern. Es war ein gefährlicher Auftritt. Selbst die magersten Kühe wogen Hunderte von Pfund. Einige hatten auch Hörner. Dabei musste man aufpassen, da man mit einem Arzt oft mehrere Tage bis zum nächsten Dorf marschieren musste. Die meisten Cracker mussten nicht nur Vieh hüten, sondern auch Farmen unterh alten, Familien großziehen und Ernten ernten.

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Greg Baker, Chefkoch aus Tampa, verbrachte Jahre damit, die Essensgeschichte Floridas zu erforschen, bevor er das Fodder and Shine eröffnete, ein Restaurant, das die Cracker-Küche hervorhebt. „Sie waren harte Arbeiter“, sagt er. „Eine Tasse Kaffee würde dich nicht durch einen Tag harter körperlicher Arbeit bringen.“

Also, was für ein Frühstück?

Rodney Kite-Powell, Kurator für Geschichte am Tampa Bay History Center, stolperte über einen Brief, der das Frühstück in Dana M. Ste. Claires BuchCracker: Die Cracker-Kultur in der Geschichte Floridas. 1852 beschrieb ein Nordländer, der in einer Pension nördlich von Tampa wohnte, das Frühstück als solches:

"In Talg gebratenes Pökelfleisch … ein Gericht aus Maisbrei, Maisbrot ohne Salz und Kaffee ohne Milch."

Lassen Sie uns das aufschlüsseln.

Gesalzenes Rindfleisch vor Verderb bewahrt

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Zuerst das gesalzene Rindfleisch. In den Tagen vor Klimatisierung und Kühlung wurde Fleisch oft geräuchert, gesalzen oder in Salzlake eingelegt, damit es nicht verdirbt. Dies könnte zu etwas Leckerem oder etwas, das eher einem übermäßig gesalzenen Beef Jerky ähnelt, führen. Anscheinend war die Erfahrung unserer Briefschreiberin eher letzteres: „Sie können sich denken, wie viel ich gegessen habe“, schrieb sie.

Talg war ein tierisches Fett, das in den Tagen vor dem Olivenöl zum Kochen verwendet wurde. Der Nordländer war auch kein Fan davon und beschwerte sich: „Der Talg war so hart wie brennende Kerzen.“

Corn vertrat den Kaffee

Hominy und Maisbrot waren Grundnahrungsmittel für Südstaatler mit reichlichem Zugang zu Mais. Was den Kaffee betrifft, mussten die Bohnen ohne Zugang zu den heutigen elektrischen Mühlen gegen einen Stein geschlagen oder in einer Dose gemahlen werden, um das Aroma herauszuholen. Wenn kein Kaffee verfügbar war, trank Crackers ein starkes Gebräu aus geschwärztem Mais. Ein Schuss Milch von einem weiblichen Herdenmitglied machte das Getränk schmackhafter. Der Süßstoff kam aus Sorghum, einer billigen Zucker alternative, die Cracker auf ihren Farmen anbauen konnten, sagt Denham.

Für Kohlenhydrate wandten sich Crackers auch Mais zu, weil die Ernte im Süden leicht wächst. Wenn man Glück hatte, war es kein langer Weg bis zur nächsten Mühle. Andernfalls musste man Mörser und Stößel verwenden, um die Ernte des Jahres zu einer Mahlzeit zu mahlen, die zur Herstellung von Brot, Kuchen und Grütze verwendet werden konnte.

Während unsere Briefschreiberin ihr gesalzenes Rindfleisch und ihren kerzenharten Talg nicht mochte, hatte sie in gewisser Weise Glück. In Cracker-Tagen hing das Protein auf Ihrem Frühstücksteller von Ihrem Standort ab, und Rehe, Schildkröten und Vögel, die heute auf der Liste der gefährdeten Arten stehen, waren allesamt Freiwild.

Fische überfluten die Speisekarte

Fisch war auch ein Grundnahrungsmittel zum Frühstück und für Cracker entlang des Golfs von Mexiko war das hauptsächlich Meeräsche. Der Fisch konnte frisch verzehrt oder lange und tief geräuchert werden, bis das Fleisch eine Art Speck bildete, sagt Denham.

Grunts, ein Fisch, den Cracker versehentlich gefangen haben, als sie nach Zackenbarschen jagten, wurden laut Baker in Maismehl gemahlen und in Speckfett gebraten. Die große Verbreitung von Fisch zum Frühstück überraschte den Koch und ekelte ihn ein wenig an.

“Lachs und Lachs ist eine Sache, aber Wels und Grütze? Das ist einfach nichts, was ich morgens als erstes essen möchte.“

Schweinefleisch im Rampenlicht

Aber das primäre Protein zum Frühstück – und übrigens zu jeder anderen Cracker-Mahlzeit – war Schweinefleisch. Tatsächlich können Sie Florida heute für den Speck auf Ihrem Frühstücksteller danken. Laut Kite-Powell sollen Schweine zuerst von Hernando de Soto über Tampa Bay in die Neue Welt gebracht worden sein.

Schweine waren leichter zu schlachten und zu lagern als das Vieh, das die Crackers hüteten, sagt Denham. Und das Fleisch verdirbt nicht so leicht wie Rindfleisch.

"Mit Schweinen lässt es sich viel einfacher arbeiten", erklärt er.

Floridas Naturschätze sind reichlich vorhanden

So hart das Leben auch war, Florida versorgte die Crackers mit reichlich Ressourcen. Die Vegetationsperiode war lang und frische Produkte waren das ganze Jahr über verfügbar. Es gab reichlich Zugang zu frischem Wasser und Fischen, und das Land wimmelte von Opossums, Klapperschlangen und Gürteltieren, die alle auf dem Frühstücksteller landen könnten.

Frühstück, wie jede Mahlzeit - zum Teufel, wie die gesamte Existenz der Crackers - war eine Frage des Überlebens mit den verfügbaren Ressourcen.

"Heute betrachten wir Frühstücksgerichte als etwas ziemlich Spezifisches, aber sie hätten es nicht so gesehen", sagt Kite-Powell. „Das Frühstück war wahrscheinlich die größte Mahlzeit des Tages.“

Mittagessen bestand normalerweise aus Frühstücksresten, die in der Sonne Floridas warm geh alten wurden. Das Abendessen wurde am späten Nachmittag serviert. Dann ging es ins Bett, um vor Sonnenaufgang aufzuwachen und wieder loszulegen.

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