Wie Cheerios helfen können, Krebs zu heilen

Wie Cheerios helfen können, Krebs zu heilen
Wie Cheerios helfen können, Krebs zu heilen
Anonim

Wenn du Müsli isst, hast du den Cheerios-Effekt in Aktion gesehen. Vielleicht war es nicht das kleine O, das um Ihre Milchschale herumhüpfte, aber Sie haben wahrscheinlich gesehen, wie Müslistücke aufeinander zu schwimmen und ineinander krachen, um einen kleinen Klumpen zu bilden. Es ist fast so, als wäre ein Magnet in Ihrem Frühstück. Gibt es nicht. Aber es gibt einen Durchbruch in der Physik, der die Welt der Wissenschaft in den letzten Jahren erschüttert und eine Kette von Ereignissen ausgelöst hat, die eines Tages zu einer Heilung von Krebs führen könnte. Aber lass uns eine Minute zurückgehen. Der Cheerios-Effekt ist der Name, den Harvard-Forscher im Jahr 2005 erfunden haben, um ein Phänomen anzugehen, das seit Jahrhunderten zur Frühstückszeit beobachtet wird.

Dominic Vella und L. Mehadavan interessierten sich für die sogenannte Selbstorganisation, im Wesentlichen warum sich Objekte wie Cheerios aufeinander zubewegen und eine Einheit bilden, wenn sie in Flüssigkeit schweben.

„Der Effekt war eigentlich schon vorher bekannt, aber der Mechanismus wurde nicht richtig verstanden“, erklärt Vella. Hier kam Frühstücksflocken ins Spiel. Es ist in amerikanischen Haush alten üblich und perfekt, um zu demonstrieren, wie schwebende Objekte angezogen werden, ohne dass eine andere Kraft sie zusammendrückt.

„Die Neuheit in unserer Arbeit bestand darin, zu zeigen, dass die Dichte eines Objekts wichtig ist, um zu bestimmen, ob der Cheerios-Effekt anziehend oder abstoßend ist – zum Beispiel stoßen ein relativ dichtes Objekt und ein leichtes Objekt ab, während sich zwei helle Objekte anziehen. Wir haben auch versucht zu verstehen, wie schnell die Aggregation abläuft, was wichtig ist, um den Prozess der Selbstorganisation zu verstehen.“

Damals wurden Vella und Mehadavan dafür gefeiert, dass sie diese Beziehung zwischen Schwerkraft und Oberflächenspannung in leicht verständliche Sprache gebracht haben.Wenn Sie nach Verkaufsdaten gehen, ist Cheerios das beliebteste Müsli in Amerika. Die Erklärung der wissenschaftlichen Theorie mit einem bekannten und weit verbreiteten Frühstücksflocken machte es einfacher, von der Masse, einschließlich Schülern, konsumiert zu werden. Das Duo veröffentlichte seine Arbeit im American Journal of Physics.

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Die Leute von General Mills, dem Hersteller des beliebten Getreides, waren ebenfalls ziemlich zufrieden, obwohl sie laut Sprecher Mike Siemienas seltsamerweise erst 2014 auf die Wirkung gestoßen sind. Zu diesem Zeitpunkt begann der kanadische Zweig des Unternehmens mit dem Aufbau eines Marketingprogramms, das auf der Idee von Verbindungen basiert, die von Cheerios gefördert werden.

"Bei Cheerios ging es als Marke schon immer darum, Familien und Familienmomente zusammenzubringen", sagt Siemienas.

Als die Vermarkter bemerkten, dass es eine Studie gab, die buchstäblich besagte, dass Cheerios Menschen zusammenbringt, sagte er, sie erkannten: „Wir müssen das unbedingt tun.“Das Müsli wurde in ganz Kanada mit Slogans wie „Wir alle lieben es, uns zu verbinden. Das ist der Cheerios-Effekt “, und das Unternehmen erstellte eine Website, auf der Müsliliebhaber ihre Geschichten über das Verbinden teilen oder Nachrichten zum Thema Cheerio versenden konnten.

Dann kam der umgekehrte Cheerios-Effekt. Diese Studie, die 2016 in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, stellte die Forschung von Vella und Mehadavan auf den Kopf. Was würde passieren, überlegten sie, wenn man eine Flüssigkeit auf einen Feststoff träfe und nicht einen Feststoff auf eine Flüssigkeit? Würden sich Flüssigkeiten wie Festkörper verh alten und sich zusammenziehen, oder würden sie sich voneinander abstoßen?

Die Studie wies eine Reihe von Gemeinsamkeiten mit ihrem Vorgänger auf, sagt Dr. Siddhartha Das, Assistenzprofessor für Maschinenbau an der University of Maryland und einer der Co-Autoren der Studie. Tropfen Sie Flüssigkeit auf eine weiche Oberfläche, wie Jell-O, und die Flüssigkeitstropfen ziehen sich an, so wie sich Getreide in Milch zusammenzieht oder Galaxien im Universum zusammenkommen.

Ja, Galaxien.

„Die Anziehungskraft der Galaxien im Universum ist ähnlich der Anziehungskraft der kleinen Cheerios in deiner Milch“, sagt Das. Das liegt daran, dass der Feststoff, der auf die Flüssigkeit trifft, eine Verformung verursacht, und „die Natur verabscheut jede Art von Abweichung vom Gleichgewicht“. Dasselbe gilt für eine Flüssigkeit, die auf einen Feststoff trifft … bis zu einem gewissen Punkt. Weil Das und seine Kollegen beschlossen, die Reaktion von Flüssigkeiten zu untersuchen, wenn sie das Spielfeld verändern, die Dicke der festen Oberfläche verringern und einen Punkt erreichen, an dem sie feststellen, dass sich diese Flüssigkeiten tatsächlich abstoßen.

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Die Wechselwirkungen zwischen Flüssigkeiten und Feststoffen könnten einen erheblichen Einfluss auf zukünftige Studien haben, sagt Das, einschließlich der Krebsbehandlung. Denn wenn Sie Zellen, die mechanisch als membrangebundene Tropfen beschrieben werden können, auf weichen Oberflächen (wie Geweben) in unserem Körper manipulieren können, können Sie vielleicht herausfinden, wie man diese Zellen abstoßen lässt, anstatt sich zu einem zusammenzuschließen Klumpen wie Ihr Frühstücksflocken.

"Die Krebsbehandlung kann durch eine solche Fähigkeit, Zellen zu kontrollieren, massiv vorangebracht werden", erklärt Das.

Denk daran, wenn du dir das nächste Mal Müsli einschenkst und zusiehst, wie sich die kleinen O's zusammenziehen.

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