Die anh altende Anziehungskraft von Bananenaufklebern

Die anh altende Anziehungskraft von Bananenaufklebern
Die anh altende Anziehungskraft von Bananenaufklebern
Anonim

Hast du jemals einen Bananensticker auf deiner Stirn getragen? Ich erinnere mich, dass ich das als Kind halbherzig ausprobiert habe, bevor ich die Idee neben anderen vage altmodischen Freizeitbeschäftigungen aus der Kindheit abgelegt habe – wie Himmel und Hölle oder mit Silly Putty die Witze aus der Zeitung heben –, die nie so lustig erschienen, dass sie das breite, funkelnde Auge rechtfertigten Lächeln der Erwachsenen, die sie leise ermutigten. Rückblickend habe ich verstanden, dass, wie viele der mysteriösen Begeisterungen nostalgischer Baby-Boomer-Eltern, die Begeisterung für Bananenaufkleber (und die damit verbundenen Rituale) ihre Wurzeln im großen goldenen Werbezeit alter der Mitte des Jahrhunderts hat.

Zu Beginn einer der aggressivsten Branding-Bemühungen in der amerikanischen Geschichte stellte die United Fruit Company 1944 Dik Browne (später den Schöpfer der Hagar the Horrible-Comics) ein, um zu zeichnen, was später Miss Chiquita, die Carmen, werden sollte Von Miranda inspirierter singender Bananen-Cartoon.UFC war zu diesem Zeitpunkt ein gut etablierter Gigant. 1899 durch eine Fusion gegründet, hatte es bereits 1905 dazu beigetragen, die Banane von einem exotischen Luxusartikel in die billigste und am häufigsten gegessene Frucht in den Vereinigten Staaten zu verwandeln. Aber Miss Chiquita und ihr wahnsinnig eingängiger Jingle (erfunden von einem Werbeagenturteam, das zweifellos an Mad Men erinnerte) machten sich die Macht der Popkultur zunutze, um das allgegenwärtige Produkt wieder sexy zu machen.

Der Chiquita Banana-Song wurde trotz (oder wegen?) alberner Texte wie „Bananas like the climate of the very, very tropical equator / So you should never put bananas in the cooling“zu einem echten Hit, der von Popular aufgenommen wurde Musiker und wurde laut Virginia Scott Jenkins'Bananas: An American History einst 376 Mal an einem einzigen Tag im Radio gespielt. Amerikanische Soldaten wählten Miss Chiquita sogar zu „dem Mädchen, mit dem wir am liebsten ein Schützenloch teilen würden“. UFC verschickte Kopien der Noten des Songs an Grund- und Oberschulen und veröffentlichte zwischen 1955 und 1962 15 Millionen „Literaturstücke“, die sicherstellen sollten, dass die nächste Generation von Superkonsumenten ausreichend Bananen für Bananen waren.

UFC führte die blauen Chiquita-Sticker erstmals 1963 ein, begleitet von einer Flut von Werbung, die die Käufer darin schulte, das neue visuelle Signal zu erkennen. „Suchen Sie nach dem Siegel auf der Schale und tragen Sie es bei guter Gesundheit“, hieß es in einer frühen Zeitschriftenanzeige mit einem rothaarigen kleinen Mädchen mit Zahnlücke, das eine Banane hielt und den Aufkleber (aha!) mitten auf der Stirn trug.

Wie Jenkins schreibt, „veränderte dies alles das Geschäft vom Verkauf einer Ware zum Verkauf eines identifizierbaren Markenprodukts“, und die Strategie zahlte sich aus. Fast sofort konnten die Markenbananen, von denen angenommen wurde, dass sie von höherer Qualität sind, höhere Preise erzielen als die Markenbananen. Seitdem verwendet das Unternehmen (seit 1984 als Chiquita Brands International bekannt) die Etiketten, um zu mehr Konsum anzuregen („Take one in the morning“, „Brain fuel“, „Potassium rich!“), manchmal in Partnerschaft mit anderen Frühstücksnahrungsmitteln Riesen („Slice on Cheerios“) und für selbstbezogene Gedenkfeiern wie Miss Chiquitas 50. „Geburtstag“im Jahr 1994, der einen nationalen Wettbewerb auslöste, um eine neue Schauspielerin zu finden, die mit einer Obstschale auf dem Kopf durch das Land reist.

Die 2000er Jahre brachten sogar eine Wiederbelebung des alten Stirn-Shticks mit einem Etikett, das befahl: „Sticker auf der Stirn anbringen. Lächeln." Heute hat Chiquita Abschnitte auf seiner Website, die Miss Chiquita und den Aufklebern gewidmet sind, und rühmt sich damit, das „erste Unternehmen zu sein, das eine Banane gebrandmarkt hat.“

Das einzige Problem mit dieser Geschichte ist, dass sie nicht ganz stimmt. Ein in Dublin ansässiges Unternehmen namens Fyffes bringt seit 1929 Marken-Bananenaufkleber an, sagte mir Ann Lovell, Kuratorin des Washington Banana Museum in Auburn, Washington. Seine frühen Anzeigentexte – „Fyffes blue label food of he alth“, „Achten Sie auf das blaue Etikett“, „Das Zeichen der besten Bananen“– sind denen von Chiquita aus den 1960er Jahren sehr ähnlich. (Plus: blau!) Selbst in den USA könnte die UFC tatsächlich zu spät zum Obst-Branding-Spiel gekommen sein, schlägt John Soluri inBanana Cultures: Agriculture, Consumption, and Environmental Change in Honduras and the United States vor. Die California Fruit Growers' Exchange wickelte bereits 1908 Orangen in Seidenpapier mit Sunkist-Stempel ein, und Sun-Maid-Rosinen kamen 1912 in die Regale der Lebensmittelgeschäfte.

Aber wer auch immer zuerst war, viele andere folgten, wobei andere Bananenmarken wie Dole, Del Monte, Turbana und Hunderte mehr mit ihren eigenen Aufklebern um Anerkennung kämpften. Diese Regenbogenreihe hat viele Sammler angelockt, von denen, die beiläufig eine Handvoll auffälliger Etiketten an einem Notizbuch oder einer Speisekammertür angebracht haben, bis hin zu hingebungsvollen Bastlern, die begierig darauf sind, seltene Funde zu zeigen.

Becky Martz ist ein stolzes Mitglied der letzteren Gruppe. Vom Chiquita-Weihnachtsslogan „Der perfekte Strumpffüller“gekitzelt, rettete sie 1991 ihr erstes Etikett und hat heute etwa 17.500 Aufkleber von etwa 1.000 Marken angehäuft. „Zuerst dachte ich, ich wäre der einzige Mensch im Universum, der so etwas tut“, erzählte mir Martz mit einem selbstironischen Lachen. „Dann haben wir das Internet.“

Seitdem ist sie Teil einer globalen Online-Community von Sammlern geworden, veranst altet einen wöchentlichen Chat auf ihrer Website, schleppt Familienmitglieder im Urlaub durch die Warenregale weit entfernter Lebensmittelgeschäfte und reist zu speziellen Konferenzen in München, Wien, Los Angeles und Costa Rica.

Beim Aufbau einer großartigen Sammlung dreht sich alles um Handel, erklärte Martz, zum Teil, weil Aufkleber, die in einigen Teilen der Welt üblich sind, in anderen selten sind. Wenn die Sammler erfahren, oft von einem Chiquita- oder Dole-Mitarbeiter, dass ein neuer Satz Etiketten herauskommt, machen sie sich daran, einen von jedem neuen Aufkleber aus allen verschiedenen Ländern zu besorgen, in denen das Unternehmen Farmen hat. (Chiquita begann in den 1990er Jahren damit, Herkunftsländer auf ihre Etiketten zu drucken.) In Lebensmittelgeschäften in Orlando, wo Martz lebt, sind Bananen aus Honduras und Guatemala die Norm, also lagert sie diese, um sie mit einer Freundin in Kalifornien zu handeln, die Zugang zu Ecuador hat Aufkleber.

Aber das ist der Alltag. Als ich Martz nach begehrten Raritäten fragte, verwies sie auf „Meloripe“, ein UFC-Experiment vor Chiquita aus den 1930er Jahren, das vermutlich der älteste amerikanische Aufkleber ist. (Martz hat noch keinen erzielt, hat aber ein frühes Fyffes-Label.) Dann gibt es da noch die Olympischen Spiele 1980: Chiquitas Special Edition-Sticker, die für sein Sponsoring der Lake Placid Winter Games werben, sind lustig, aber es ist ein zweites Set mit Misha the Bear- gedruckt, aber nie verkauft, wegen der U.S. Boykott der Sommerspiele in Moskau in jenem Jahr – das Sammler als den ultimativen Preis ansehen.

Aber natürlich hat jeder eine etwas andere Perspektive. Während einige Sammler peinlich genau Daten und historische Informationen für alle ihre Etiketten aufspüren, zieht Martz, der ihre alphabetisch nach Marken katalogisiert, es vor, jedes einzelne als ein kleines Kunstwerk zu betrachten.

"Ich sammle alle Labels", sagte Martz zu mir, "aber die niedlichen sind meine besondere Note." Zu ihren Favoriten gehören ein Paar seltener Jacko-Markenetiketten aus den 1960er Jahren – Geschenke von einem Freund aus Schweden – mit Bildern des Gesichts eines kleinen Jungen, dessen Haare aus winzigen Bananen bestehen.

Ein belgischer Aufkleber in Martz' Sammlung hat Miss Chiquita drauf, wurde aber definitiv nicht von UFC oder Chiquita-Marken gedruckt: Sein Text bedeutet übersetzt „Chiquita verletzt Menschenrechte“, ein Hinweis auf die rücksichtslosen Taktiken eines berüchtigten Unternehmens, einst in Anbauländern als „der Oktopus“bekannt, der 90 Prozent des Bananenmarktes eroberte, indem er die Kontrolle über die Schifffahrt und die Eisenbahnen übernahm, die zentralamerikanischen Regierungen stürzte und Landarbeiter massakrierte, als sie in den Streik traten.

In den meisten Fällen sind Sammler jedoch mehr daran interessiert, über Ästhetik nachzudenken als über die düstere Politik der Bananenrepubliken. Und für einige hat Chiquitas übergroßer Erfolg in den Markenkriegen – wer hat nicht schon einmal einen blauen Aufkleber von einer Banane gepflückt und auf die Stirn geklebt? – den wahrgenommenen Wert des vertrauten Symbols tatsächlich verringert.

"Sie sind sicherlich die größte Marke", sagte Martz sanft, "aber manche Sammler finden sie langweilig."

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