Die Kolonisierung von Chai

Die Kolonisierung von Chai
Die Kolonisierung von Chai
Anonim

Auf der ganzen Welt gilt Masala Chai als eines der Symbole der indischen Küche. Es ist für mich: Ich bin damit aufgewachsen, meiner Großmutter Motiben dabei zuzusehen, wie sie mehrmals am Tag Masala Chai zubereitet. Der Prozess fühlte sich so traditionell an: Die Reihenfolge, in der sie die Zutaten hinzufügte, die Bhajans oder hinduistischen Gebete, die sie sang, während es köchelte, wunderschön und hypnotisch klingend. Nur ein Schluck dieses würzig-süßen Tees bringt mich direkt nach Indien. Und doch zeigt die Geschichte, dass es alles andere als ein traditionelles indisches Getränk ist. Masala Chai wurde nur wenige Jahre vor der Geburt von Motiben erfunden, um die 1920er Jahre, und das alles, weil Königin Victoria ein Geizhals war.

Zunächst eine kurze Geschichtsstunde: Von 1600 bis 1857 wechselte die Britische Ostindien-Kompanie vom Handel in Indien zur Herrschaft.Sie haben lustige Dinge getan, wie Kriege geführt, die Brutalität von Offizieren gegen Indianer legalisiert und indisches Gold und Edelsteine ​​​​als „Steuern“genommen. Es überrascht nicht, dass die Indianer es hassten und rebellierten. Von 1857 bis 1858 wurde der Erste Indische Unabhängigkeitskrieg von der British Indian Army (bestehend aus indischen Hindus und Muslimen) geführt. Königin Victoria beschloss also, die Kontrolle über Indien zu übernehmen, und das britische Raj regierte von 1858 bis 1947. Das sind fast 350 Jahre britischer Herrschaft.

Diana Rosen, Autorin von Chai: The Spice Tea of ​​India, glaubt, dass britische Gier der Auslöser für Masala Chai war. Die Briten liebten Tee aus China. Aber China tauschte Tee nur gegen Silber, und Königin Victoria war eine Pfennigfuchserin. So begann sie in den 1820er Jahren mit dem Teeanbau in Großbritanniens größter Kolonie, Indien. In ihrem Buch „Curry: A Tale of Cooks and Conquerors“erklärt Lizzie Collingham, dass Teeplantagen für die Briten nur eine weitere Möglichkeit waren, indianische Arbeitskräfte auszubeuten. Wenn die unhygienische Bootsfahrt zu den Plantagen die angeheuerten Bauern nicht tötete, taten es ihre neuen Häuser.Viele erkrankten an Malaria, die ihre Milz vergrößerte, und wenn ihre Arbeitgeber sie schlugen (was leider häufig vorkommt), platzte ihre Milz und tötete sie. Bis 1861 verkauften die Briten regelmäßig Tee. Um die Verteilung von Tee und anderen Waren zu beschleunigen, bauten sie in den 1880er Jahren die erste Eisenbahn des Landes.

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Aber noch um 1900 tranken die meisten Inder keinen Tee. Tee und Zubehör (Teekannen, Porzellan, Zuckerdosen) waren zu teuer. 1901 beschloss die Indian Tea Association, dass sie, um mehr Geld zu verdienen, Inder brauchten, die auch Tee tranken. Wie Helen Saberi in Tea: A Global History schreibt, wurde der Verband gegründet, um die Teeindustrie zu entwickeln und wachsen zu lassen, und sie schufen eine unglaublich eindringliche Werbekampagne, um die Inder für sich zu gewinnen. Sie gründeten Händler, um Tee an großen Bahnhöfen zu verkaufen. Um den Ersten Weltkrieg (1914-1918) errichteten sie Teestände außerhalb von Fabriken, Baumwollspinnereien und Kohlenminen und überzeugten Arbeitgeber, den Indern jeden Tag eine obligatorische Teepause zu gewähren.Sie richteten Teeläden in Städten im ganzen Land ein, und indische Teeverkäufer (bekannt als Chai Wallahs) begannen, außerhalb der Läden zu verkaufen.

Das war der Zeitpunkt, an dem Masala Chai auftauchte. Die Chai Wallahs wollten sich von der Masse abheben, also begannen sie, ihrem Tee Gewürze wie schwarzen Pfeffer, Kardamom und Ingwer hinzuzufügen. Jeder Chai Wallah wurde für seine spezielle Masala oder Gewürzmischung bekannt. Aber für Masala-Tee wurden weniger Teeblätter verwendet, was die Tea Association hasste. Also schickten sie ihre eigenen Teeverkäufer, um mit den Chai Wallahs zu konkurrieren. Vergeblich - Inder bevorzugten ihren Tee milchig und würzig. Collingham erklärte, dass in alten ayurvedischen Texten das Kochen von Wasser mit saurem Quark, Zucker, schwarzem Pfeffer und Kardamom bei Erkältungen empfohlen wurde und dass Getränke aus gewürzter Buttermilch oder Joghurt (bekannt als Lassis) bereits in ganz Indien beliebt waren. Als die Briten ihnen diesen milchig süßen Tee gaben, war das Hinzufügen von Gewürzen ein naheliegender nächster Schritt. In den 1950er Jahren war das Trinken von Tee und Masala Chai in ganz Indien eine gängige Gewohnheit, und das ist bis heute so geblieben.

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In den Händen der Briten teilte der Tee Indien. Als die Briten ankamen, hatten die Inder bereits ein Kastensystem, ein System der sozialen Schichtung, das Karrierewege und Esspartner diktierte. Die Briten verstärkten diese Trennungen, wodurch der Kommunalismus in Indien gedeihen konnte. Zum Beispiel teilten sie Teestände in zwei Seiten: eine für Hindus und eine für Muslime. Aber in den Händen der Inder half Tee, wie Collingham argumentiert, dabei, soziale Sp altungen zu überwinden, die ursprünglich durch das Kastensystem entstanden waren. Tee g alt als ausländisches Lebensmittel, was bedeutete, dass es keine Beschränkungen gab, wer ihn konsumieren durfte. Indianer verschiedener Kasten konnten in der Öffentlichkeit zusammensitzen und Tee trinken, was noch nie zuvor passiert war. Und auf diese Weise verwandelten die Inder Tee von einem Symbol des britischen Imperialismus in eine neue, einheimische Tradition. Jetzt ist dieselbe Tasse Milchtee nicht nur ein Überbleibsel vergangener Herrscher, sondern ein Ritual, das viele Inder, wie meine Großmutter, zu ihrem eigenen machen.

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