Wer kann die Arepa beanspruchen?

Wer kann die Arepa beanspruchen?
Wer kann die Arepa beanspruchen?
Anonim

Lateinamerikas geliebte Arepa ist ein Grundnahrungsmittel und auch eine leere Leinwand. Sie können den flachen goldenen Maiskuchen mit zerkleinertem Rindfleisch, schwarzen Bohnen, gebratenen süßen Kochbananen und Guayanes-Käse füllen, wie es die Venezolaner mit ihrem klassischen Pabellón tun. Oder, wenn Sie danach ein paar Stunden Zeit für ein Nickerchen haben, probieren Sie die Arepa de Huevo, eine aufgedunsene Version mit einem Spiegelei im Inneren, die in Kolumbiens Küstenstädten wie Cartagena beheimatet ist. Die Arepa ist auch nicht unbedingt salzig: Die göttliche Arepa de Choclo ist eine leicht süße Version aus frischem Mais, die innen vor Käse strotzt. Kolumbianer und Venezolaner brechen dieses vielseitige Brot seit Jahrhunderten. Dennoch gibt es seit langem einen unausgesprochenen Revierkampf darüber, welches Land das ursprüngliche Arepa konzipiert hat.War es Venezuela mit seinen dickeren, maximalistischen und erfinderischen Drehungen auf dem ansonsten einfachen Fladenbrot? Oder ist die kolumbianische Arepa schnörkellos, dünner und oft mit salzigem Queso Campesino belegt - die einzig wahre Arepa?

Als kolumbianischer Amerikaner bin ich mit dem Gedanken aufgewachsen, dass Arepas das kulinarische Geschenk Kolumbiens an die Welt sind. Ich liebte jeden Schritt des Rituals bei der Zubereitung von Arepas mit meiner Mutter und Großmutter: Meine Hände mit Arepa-Teig backen, sorgfältig darauf achten, dass das Teig-Salzwasser-Verhältnis genau stimmt, sie zu bauchigen Bällchen formen und vorsichtig flach drücken die Bratpfanne und natürlich das Essen. Doch als ich älter wurde, sagten mir venezolanische Freunde schnell, dass nicht nur ihre Sandwich-ähnlichen Versionen der Arepa überragend seien, sondern dass ihr Land tatsächlich die genialen Erfinder hinter ihnen gewesen sei.

Die Gastronomin Monica Muzzo, der die Arepa Factory in New York City gehört, hat eine Anekdote, die diese sehr unterschiedlichen Philosophien auf ein und demselben Brot treffend zusammenfasst.„Einer meiner sehr, sehr guten Freunde [aus Medellín] kommt die ganze Zeit hierher und erzählte mir von [Kolumbiens] Bandeja Paisa“, sagt Muzzo, der aus dem venezolanischen Bundesstaat Zulia stammt. „Sie haben etwa 16 Fleischsorten darin … sie haben Schweinefleisch, Wurst. Dann dachte ich mir: Wie kommt es, dass niemand daran gedacht hat, das in die Arepa zu stecken? Warum tun sie das nicht?“

Es ist schwer zu sagen, und noch schwieriger zu wissen, aus welchem ​​Land die Corncakes stammen. Zum einen waren Kolumbien und Venezuela früher zusammen mit Ecuador und Panama Teil desselben Landes, das als Gran Colombia bezeichnet wurde. Noch komplizierter wird es, wenn man den Maisbrot-Stammbaum nach außen verfolgt. Es stellt sich heraus, dass Arepas nicht allzu unähnlich sind, sagen wir, Panamas Tortillas, die eher ein dicker Maiskuchen sind als die, die Sie vielleicht in einem Taco finden. „Wir wissen nicht, dass eines Tages jemand aufgewacht ist und eine Arepa oder Tortilla gemacht hat“, sagt die kulinarische Historikerin, Gastronomin und mit dem James Beard Award ausgezeichnete Köchin Maricel Presilla.„Es ist eine präkolumbianische Sache.“

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Presilla sagt, dass das meiste, was wir über Arepas wissen, von den Werkzeugen stammt, mit denen sie hergestellt wurden. Indigene Stämme in der präkolumbianischen Ära hatten einen akribischen Prozess zur Herstellung von Arepas, der zum einen das sorgfältige Kauen ihres Grundnahrungsmittels, Mais, in eine formbarere Form beinh altete. Die Leute würden dann den Mais ausspucken und wiederholen, bis sie die matschigen Körner zu einem Teig zusammenfügen könnten. Oder sie würden die Kerne über Nacht einweichen, dann abtropfen lassen, pürieren und zu einem Teig massieren. Laut Maria Baez Kijacs Buch The South American Table: The Flavor and Soul of Authentic Home Cooking from Patagonia to Rio de Janeiro wurden Arepas in Venezuela in kreisförmige Tonpfannen namens Aripos (woher das Wort Arepa vermutlich stammt) und gelegt über einem Feuer gekocht, während sie in Kolumbien auf erhitzten Platten namens Lajas gekocht und dann mit Fett bestrichen wurden.

Doch die kunstvollen Arepas, die wir heute kennen, sind größtenteils ein Produkt der Kolonialisierung im 16. Jahrhundert. „All diese Variationen mit Käse und all dem Zeug, es ist europäisch“, sagt Presilla. „Das haben die Spanier beigetragen.“Die Kolonialisierung brachte auch die Erfindung des Pilón mit sich, einer Art Mörser und Stößel aus Holz. Arepas wurde in den 1950er Jahren noch mehr zu einem allgegenwärtigen Grundnahrungsmittel, als eine entscheidende Erfindung den Prozess erheblich vereinfachte. Der venezolanische Ingenieur Dr. Luis Cabellero Mejías (keine Beziehung zu meiner Familie, glaube ich) hatte die Idee, das Maismehl mechanisch zu behandeln, was zu einer Art Masarepa-Mehl führte, die nur mit Wasser versetzt wurde. Masarepa-Marken wie Harina P.A.N. und Goya Masarepa verbreitet und waren bald überall in Supermärkten erhältlich.

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Die Popularität von Arepas in den USA ist jedoch relativ neu. In ihrem kulinarischen Außenposten im East Village serviert Muzzo regionale venezolanische Klassiker wie die reina pepiada, eine köstliche Arepa mit Hühnchen und Avocadosalat, die nach Susana Duijm benannt ist, der ersten Latina, die 1955 zur Miss World gekürt wurde, und die inglesa, eine Kreuzung Variante der britischen Küche mit paniertem Fisch, Remoulade und Brunnenkresse.Presilla, dem die Restaurants Cucharamama und Zafra in New Jersey gehören, stellt verschiedene Sorten von Arepas her, darunter eine kleine aus Anis, eine Arepa de Choclo, die mit Lachsrogen und Nata (Sahne) serviert wird, und natürlich eine käsige kolumbianische Küstensorte mit Unmengen von Queso Blanco.

Muzzo und Presilla führen Arepas in eine neue Kultur ein, die wiederum die Definitionen des traditionellen Fladenbrots weiter verschiebt. „Das ist nichts für Venezolaner“, sagt Muzzo. „Eigentlich wollen wir die Arepa der amerikanischen Öffentlichkeit vorstellen.“Und während die Jury immer noch darüber streitet, wer die Arepa erfunden hat, gibt es einen großen Trost in der Tatsache, dass dieses gleichzeitig geliebte und umstrittene Hausmannskost diese verschiedenen Traditionen an einem neuen Ort vereint, ganz gleich, ob Sie es bevorzugen ist, deine Arepa mit Leckereien zu füllen oder sie stattdessen darauf zu schmieren.

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