Wie ein Politiker die britische Eierindustrie fast brach

Wie ein Politiker die britische Eierindustrie fast brach
Wie ein Politiker die britische Eierindustrie fast brach
Anonim

Am 3. Dezember 1988 stand Edwina Currie, eine britische Politikerin, an einem milden Dezembermorgen vor Reportern und Fernsehkameras und sprach der Eierindustrie ein Todesurteil zu. „Der größte Teil der Eierproduktion in diesem Land ist leider jetzt von Salmonellen betroffen“, kündigte sie in einer offiziellen Erklärung an die wartenden Journalisten und das Fernsehteam an. Ausführlichere Ausführungen hätten verdeutlicht, dass nur die Herden „größtenteils“infiziert waren, nicht unbedingt ihre Eier – und die Tatsache, dass alle Eier, wenn sie einmal richtig gekocht wurden, absolut sicher zu essen waren. Aber der Schaden war angerichtet. Zu einer Zeit, als in Großbritannien täglich über 30 Millionen Eier verzehrt wurden, dachten die Menschen, ihre Frühstücksteller seien Krankheitsquellen.Großbritanniens 5.000 Geflügelzüchter und ihre Arbeiter sahen zu, wie die Eierverkäufe über Nacht um 50 Prozent einbrachen. Innerhalb von zwei Wochen hatten sich über 350 Millionen Eier unverkauft in den Supermarktregalen angesammelt. Angst packte den entsetzten Verbraucher, für den Eier ein Grundnahrungsmittel waren. Wut brodelte in der plötzlich lahmgelegten Eierindustrie, deren Wohlergehen auf dem Spiel stand.

Currie war ein wichtiges Mitglied der Konservativen Partei, der damals dominierenden politischen Gruppierung im Vereinigten Königreich. 1986 wurde ihr die Rolle der Junior-Gesundheitsministerin übertragen, eine Position, die sie sicher zwei Jahre lang innehatte, nachdem sie sich durch Ämter im Stadtrat nach oben gearbeitet hatte. Als Ministerin des Gesundheitsministeriums in der Regierung von Margaret Thatcher (der ersten britischen Premierministerin) war es ihre Aufgabe, die öffentliche Gesundheit und das Wohlergehen zu fördern und zu schützen. Vierzehn Tage nach Abgabe der Aussage wurde Edwina zum Rücktritt gezwungen.

Edwina hatte den Ruf, unverblümt zu sein und die Empörung der britischen Nation zu schüren.Ein politischer Korrespondent der BBC beschrieb Currie dank ihrer Vorliebe für einen sp altenden Soundbite als „praktisch dauerhaften Bestandteil des Fernsehbildschirms der Nation“. In Großbritannien war sie vielleicht am bekanntesten für ihre vierjährige außereheliche Affäre mit dem zukünftigen Premierminister John Major, die die ganze Zeit heimlich vor sich hin brodelte, während Egg Gate im Gange war. Auf dem Höhepunkt der AIDS-Epidemie im Jahr 1987 erklärte sie, dass „gute Christen, die nicht an Fehlverh alten denken würden, sich nicht mit AIDS infizieren werden“. 13 Jahre später erklärte sie, dass sie „religiösen Hokuspokus immer schwer zu schlucken“gefunden habe. Rüschende Federn schienen Edwinas Stärke zu sein, und die Folgen ihrer weit verbreiteten Salmonellen-Aussage erwiesen sich als eine Art Opus magnum.

Als die Eierverkäufe in den Wochen vor Weihnachten 1988 einbrachen, kochte die Wut in der Eierindustrie bis zum Siedepunkt. Die Eierproduzenten waren wütend und der British Egg Industry Council kündigte an, rechtliche Schritte einzuleiten, um Currie wegen „sachlich falscher und höchst unverantwortlicher“Äußerungen zu verklagen.Sogar ihre Parteifreunde forderten sie auf, die Aussage erneut zu adressieren, während die breite Öffentlichkeit Eier boykottierte, von denen sie fest glaubte, dass sie Salmonellen enth alten, eine bakterielle Infektion, die bei sehr jungen und älteren Menschen tödlich sein kann.

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Jahre später beschrieb Currie den verdammten Tag sachlich in einem Videosegment für eine Konsumgüterzeitschrift, The Grocer. „Ich bin an die Öffentlichkeit gegangen und habe alle gewarnt … an einem denkwürdigen Samstagabend. Zehn Millionen Menschen haben es gehört und es wurde nicht bearbeitet, und ich habe meine Botschaft rübergebracht. Ich habe nie gesagt: ‚Iss keine Eier‘. Die wissenschaftliche Information war, dass es ihnen gut geht, wenn man sie kocht.“

Aber was waren die Fakten? 1981 wurden im Vereinigten Königreich etwas mehr als 10.000 Fälle der potenziell tödlichen Salmonella Enteriditis gemeldet, von denen 1.000 direkt mit dem Verzehr von Eiern in Verbindung gebracht werden konnten. Eine streng geheime Studie mit dem Titel „Der Whitehall-Bericht“beschrieb die Zeit später als „eine Salmonellen-Epidemie beträchtlichen Ausmaßes“, und viele Augenbrauen wurden hochgezogen, als der Bericht Jahre später schließlich aufgedeckt wurde.Hatte Edwina etwas gesehen, was sonst niemand bemerkt hatte? Wenn man sie modernen Rekorden gegenüberstellt, scheinen die Zahlen keineswegs außergewöhnlich zu sein. 1997 verzeichnete das Vereinigte Königreich einen Höchststand von fast 33.000 gemeldeten Fällen, die später auf knapp über 16.000 Fälle im Jahr 2001 zurückgingen.

„Ihre Äußerungen waren die Ursache für den Zusammenbruch des Eiermarktes“, kommentierte ein ungenannter konservativer Abgeordneter gegenüber der Sunday Times auf dem Höhepunkt der Aufregung. „Jeder weiß, dass Salmonellen seit Jahren bei Geflügel vorkommen. Die Fallzahlen sind leicht gestiegen, aber keine dramatischen Auswirkungen auf den Markt.

„Der Mann auf der Straße dachte, dass die meisten Eier Salmonellen enth alten. Es gab keine Bemühungen, dies zu korrigieren, und sie verursachte Panik.“

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Ein anderer Abgeordneter behauptet, er habe sie mit der drohenden Insolvenz von Geflügelzüchtern konfrontiert, woraufhin sie ihm Berichten zufolge sagte: „Das ist das Problem der Branche, nicht meines.“Geflügelzüchter waren anderer Meinung: Ein Bauer, ein Herr Kirkwood, der im Norden Englands arbeitet, beschrieb der Sunday Times das Ausmaß seiner Qual, nachdem er 10.000 seiner 70.000 Hühner getötet hatte, um mit der Eierschwemme fertig zu werden.„Diese verdammte Frau ist eine Belastung“, stellte er fest. Sein Verlust war ein Almosen im Vergleich zu dem Netz aus gekeulten Hühnern – insgesamt ungefähr vier Millionen gesunde Hennen. Eine Reihe von Abgeordneten begann sich zu äußern und bezeichnete ihren Schritt als „unüberlegt“, „rücksichtslos und uninformiert“und „krass“. Der Druck auf Currie, ihren Posten zu verlassen, wurde unüberwindbar.

Vierzehn Tage später reichte Currie ihren Rücktritt ein.

Londoner Restaurants kündigten fröhlich auf Tafeln an, dass das Gericht des Tages "Edwina Curry" sei. Industriekonzerne in Nordirland, einem Gebiet, das besonders hart vom inoffiziellen Eierboykott betroffen war, servierten Berichten zufolge Curry-Ei auf ihren Weihnachtsfeiern. In Haush alten in ganz Großbritannien wurde sie als „Eggwina“bekannt. Vielleicht würden Sie weinen, wenn Sie nicht lachen könnten.

“Bereue ich etwas? Nein, tue ich nicht “, sagt Edwina an einer Stelle in ihrem Monolog für The Grocer vehement, bevor sie die modernen Eiersicherheitsvorschriften anerkennt.„[Eierproduzenten haben jetzt] ein Testregime, das meines Erachtens unübertroffen ist. Ich bin ziemlich stolz auf meinen kleinen Beitrag dazu, dass das passiert ist.“

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Ihr „kleiner Teil“besteht aus einer Handvoll „British Lion Quality“-Kampagnen, für deren Förderung sie an Bord geholt wurde; einige der vielen Marketingkampagnen, in die Millionen investiert wurden, um den Schaden wieder gutzumachen. Ihre erste Station war 2004, als die Food Standards Agency einen monumentalen Rückgang der Salmonellenkontamination ankündigte, und noch 2015 sieht man Edwina immer noch mit Eiern mit Briefmarkenzulassung für die Kameras herumblödeln. Für die heutigen Briten ist der rote Löwe, der auf Eierschalen gestempelt ist, mittlerweile so alltäglich, dass er genauso gut unsichtbar sein kann, aber das Zeichen ist ein Versprechen, dass jedes einzelne Ei von einem Huhn stammt, das vollständig gegen Salmonella Enteritidis immunisiert wurde.

Ob Currie wirklich die Verantwortung für eine moderne Sicherheitspraxis übernehmen kann, ist fraglich.Aber aus PR-Sicht, wer könnte die Öffentlichkeit besser dazu bringen, auf eine neue Kampagne der Eierindustrie aufmerksam zu werden, als die Frau, die sie fast umgebracht hätte? Edwina zog sich aus der Politik zurück und das Rampenlicht führte sie zu einer Karriere als kleiner Star, Autorin von frechen Romanen mit Namen wie „A Woman’s Place“und „Chasing Men“und Auftritte in Reality-Shows wie „I’m a Celebrity … Get Ich bin hier raus!"

In Großbritannien braucht Edwina Currie keine Vorstellung und keinen Sitz in der Regierung, um gehört zu werden. Eine lange Biografie auf ihrer Website fasst den Skandal in einfache Klammern: „Sie kündigte wegen Lebensmittelsicherheit (Salmonellen)“.

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