Warum Dunkin' Donuts für Nordostbewohner wichtig sind

Warum Dunkin' Donuts für Nordostbewohner wichtig sind
Warum Dunkin' Donuts für Nordostbewohner wichtig sind
Anonim

Als er aufwuchs, war sich Jon der Möglichkeit eines nuklearen Unfalls bewusst. Er war fünf Jahre alt, als Reaktor zwei im Kernkraftwerk Three Mile Island in Pennsylvania eine teilweise Kernschmelze erlitt, zwölf, als Reaktor vier im Kernkraftwerk Tschernobyl in der heutigen Ukraine explodierte. Er – oder genauer gesagt seine Mutter – hatte auch einen Plan: Gehe im Katastrophenfall zu den Dunkin' Donuts in der E. Squantum St. in North Quincy, Massachusetts.

Vor drei Jahren fuhr Jon, der bei einem Bostoner Nachrichtensender arbeitet, mit der S-Bahn zurück nach Quincy, wo er immer noch lebt. Er hatte gerade die Rollstuhlabteilung des Boston-Marathons abgedeckt, dessen Teilnehmer vor den Läufern des Rennens starten und ins Ziel kommen.Dann bekam er einen Anruf von seiner Mutter. Beim Marathon habe es einen Bombenanschlag gegeben, sagte sie. »Geh zum Dunkin' Donuts«, sagte sie zu ihm. Er wusste, welchen sie meinte.

Jon erzählt mir diese Geschichte am ursprünglichen Standort der Frühstückskette in der Southern Artery in Quincy. Er trinkt sein Übliches: einen großen, heißen, schwarzen Kaffee mit drei Zuckern. Trotz der Tatsache, dass wir weniger als vier Meilen von den Dunkin' Donuts auf E. Squantum entfernt sind, die, zumindest in den Augen seiner Mutter, immer noch als Notfalltreffpunkt der Familie dienen, ist er bemerkenswert unsentimental gegenüber der Kette, weniger interessiert am Wachsen lyrischer als darin, vernünftige Erklärungen für seine anh altende Popularität anzubieten. Das Essen sei günstig und die Angestellten seien freundlich, erzählt er mir. Außerdem ist der Kaffee – anders als bei Starbucks – einfach zu bestellen. Dunkin' Donuts, sagt mir Jon, „ist der einzige Ort, an dem… Sie können sagen: „Ich möchte eine Sechs und eine Sechs“, und sie wissen, was Sie meinen: sechs Cremes, sechs Zucker.“

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Als gebürtiger Kalifornier war ich lange verwirrt über die Loyalität der Nordostbewohner gegenüber der Kette, die oft liebevoll als „Dunkies“bezeichnet wird. (Mein Mann, der in Medfield, Massachusetts, aufgewachsen ist, arbeitete einmal mit einem Mann mit irischem Nachnamen und einem Kleeblatt-Tattoo, der gerne verkündete, dass er zu „Dunkin' My Donuts“gehen würde, aber dieser Spitzname muss weniger verbreitet sein; Ich habe es nie ernsthaft mit eigenen Ohren gehört.) Obwohl ich seit meinem 18. Lebensjahr immer mal wieder an der Ostküste gelebt habe, habe ich Dunkin bis vor kurzem bevormundet; Donuts nur, wenn es sehr bequem war oder ich sehr betrunken war oder beides. (Ein Wake-Up Wrap mit Speck, Ei und Käse klingt überraschend lecker, wenn Sie um zwei Uhr morgens in der Penn Station auf einen Zug warten.)

Dann bin ich nach Massachusetts gezogen. In dem Versuch, die leidenschaftliche Hingabe meines neuen Zuhauses an ein grellbuntes Fast-Food-Restaurant besser zu verstehen, lese ich Denkanstöße und eine Auswahl aus wissenschaftlichen Arbeiten.Ich habe Diashows durchgeklickt und mündliche Überlieferungen durchgeblättert und den Nachruf der New York Times auf den Gründer nachgeschlagen.

Schließlich pilgerte ich nach Quincy, wo ich Stunden damit verbrachte, mich mit Stammgästen bei einer Tasse beruhigend harmlosem Kaffee nach der anderen zu unterh alten. (Eine häufige Beschwerde unter den Dunkin'-Partisanen, mit denen ich gesprochen habe, war, dass Starbucks-Kaffee zu "stark" ist; dies könnte neben den Kosten und der nicht standardmäßigen Größe ein weiterer Grund sein, warum es in Massachusetts zehn Dunkin'-Standorte für jeden Starbucks gibt.) Ich bin nicht mit Antworten herausgekommen, sondern mit einer Beobachtung und einer Hypothese. Meine Beobachtung: Neu-Engländer sind in Bezug auf ihre Beziehung zur Kette auffallend pragmatisch. Meine Hypothese: Das liegt daran, dass ihnen Dunkin' Donuts alles bedeutet. Nicht viel: alles.

Dies ist nicht unbedingt ein Nebeneffekt der Exzellenz, sondern der Allgegenwärtigkeit. Auf 5.000 bis 6.000 Einwohner in Neuengland kommt ein Dunkin' Donuts-Franchise; 269 ​​„Geschäfte oder Kioske in einem Umkreis von 15 Meilen um Boston.“David Foster Wallace begann seine mittlerweile berühmte Abschlussrede am Kenyon College 2005 mit einer Geschichte über einen alten Fisch, der zwei jüngere Fische begrüßt, indem er sie fragt: „Morgen, Jungs, wie ist das Wasser?“Die jüngeren Fische schwimmen weiter; Nach einer Weile dreht sich einer zum anderen um und fragt: „Was zum Teufel ist Wasser?“Die Kunden, mit denen ich gesprochen habe, schwammen in Dunkies. Kein Wunder, dass sie mein Interesse daran, was sie von der Kette hielten, nicht ganz nachvollziehen konnten. „Ich glaube nicht, dass es emotional ist“, sagte Jon zu mir, als ich ihn nach der Zuneigung des Nordostens zu Dunkin‘Donuts fragte. „Es ist eher eine Notwendigkeit.“

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In der ursprünglichen Ladenfront an der Southern Artery warte ich auf die Männer, mit denen ich spreche – und sie sind alle Männer, die Leute, die an einem Dienstagmorgen in einem Café in einem Vorort von Boston Zeit haben, mit mir zu plaudern, und älter und weiß, um mir von ihrer sentimentalen Bindung an Dunkin' Donuts zu erzählen. Keiner von ihnen tut es.

Don, ein vierundsechzigjähriger Versicherungsagent, erzählt mir, dass er „fast jeden Tag“zu Dunkin' Donuts geht und einmal in der Woche seine Enkelin Munchkins mitbringt.Einem Verwandten seiner Frau gehört zufällig der Parkplatz, der mit dem Laden verbunden ist, in dem wir sitzen. „Dunkin‘Donuts zahlt immer noch ihre Miete!“er sagt. Er trifft zwei Tage hintereinander denselben Freund von der High School in der Schlange. („Sie bekommt einen Heidelbeerkaffee“, sagt er. Er klingt perplex. „Ich mag keine ausgefallenen Kaffees, ich mag einfach meinen normalen Kaffee mit ein bisschen Sahne.“) Während wir uns unterh alten, der Bruder der Freundin kommt herein. Er ist ein örtlicher Schulleiter. „Ich habe gerade deine Schwester vorhin hier gesehen“, ruft Don. „Ich musste ihr Kaffee kaufen!“

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Rich ist einundsechzig. Er mag seinen Kaffee leicht, mit sechs Cremes und zwei Zuckern, und er kommt einmal, manchmal zweimal am Tag ins Dunkin' Donuts. Seine Begeisterung für die Kette ist so übertrieben, dass es fast aggressiv ist. „Das ist der beste Kaffee der Stadt“, sagt er mir grinsend. Dennoch wird seine Freude nicht emotional, sondern logisch dargestellt: die proprietäre Freude, die mit der Entdeckung eines guten Schnäppchens einhergeht.„Man kann sie nicht schlagen“, sagt er. „Nichts kann sie schlagen!“

Ein Mann namens Tom, ein Elektriker, gibt ein weniger überschwängliches Urteil ab: „Es macht den Job“, sagt er ruhig, über den Kaffee, „das ist alles.“Seine Frau hingegen „kann nicht an einem Dunkin‘Donuts vorbeigehen“, ohne hineinzugehen. Angesichts der Konzentration von Ladenfronten im Großraum Boston hoffe ich, dass er übertrieben spricht.

Und dann ist da noch Nick. Nick trägt ein T-Shirt von Harley Davidson und Jeans und sein Haar ist lang und teilweise grau, ebenso wie die Stoppeln auf seinen Wangen. Als ich mich ihm nähere, trinkt er einen Eiskaffee mit einer Sahne und drei Zuckern, isst einen Butternut-Donut und macht eine Wortsuche. Er ist geduldig und freundlich, aber zunächst zurückh altend, fast bis zur Wortlosigkeit: Als ich ihn nach seiner Donut-Wahl frage, sagt er nur: „Ich mag ihn.“Und dann, ein paar Minuten nach unserem Gespräch, erzählt er mir, dass seine Tochter früher bei Dunkin' Donuts gearbeitet hat und dass morgen auf den Tag genau ein Jahr her sein wird, seit sie an einer Überdosis Heroin gestorben ist.Ich stelle ihm keine Fragen mehr über Kaffee.

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Gehe jeden Morgen an denselben Ort, einen Monat lang, ein Jahr lang, zehn Jahre lang. Lassen Sie Freunde zu Mitarbeitern oder Mitarbeiter zu Freunden werden oder beides. Treffen Sie Leute, die Sie von der High School kannten, wenn Sie Jahrzehnte nach dem Abschluss in der Schlange stehen. Im Falle eines nuklearen Angriffs soll es ein Zufluchtsort sein. Dann sag mir, was es dir bedeutet.

Die Männer können das nicht, also erzählen sie mir von Werbung und Effizienz. Sie sprechen von freundlichen Kassiererinnen, die ihre Stammkunden erkennen. Don, der Versicherungsagent, gibt zu, dass seine morgendlichen Dunkin' Donuts-Läufe „wahrscheinlich ein bisschen wie ein Ritual“sind – schließlich kauft seine Frau die Markenkaffeebohnen der Kette und brüht sie zu Hause –, aber das ist so weit, wie er will gehen. (Dies kann eine Eigenart einer typisch emotionslosen Bevölkerungsgruppe oder eine zu kleine Stichprobengröße sein; Bostoner haben in gedruckter Form zugegeben, dass Dunkin 'Donuts ein "Dreh- und Angelpunkt der [Neuenglands] Identität" ist.”)

Vielleicht muss keiner von ihnen es explizit sagen, welche Rolle dieses scheinbar generische Fastfood-Restaurant in ihrem Leben gespielt hat und weiterhin spielt. Gegen Ende unseres Gesprächs erzählt mir Nuklear-Vorbereiter Jon, dass er Tickets für das sechste Spiel der World Series 2013 bekommen hat. Er nahm seine damalige Freundin (jetzt seine Frau). Als die Red Sox das Spiel und die Meisterschaft gewannen, bekam jeder Hüte und einen Gutschein für einen kostenlosen Kaffee im Dunkin' Donuts auf der anderen Straßenseite. Er beeilte sich, als Erster einen Hut zu bekommen. Und dann hat er dreieinhalb Stunden in der Schlange gewartet, um seinen kostenlosen Kaffee zu bekommen.

Name wurde geändert.

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