Eine kurze Geschichte des modernen Toasters

Eine kurze Geschichte des modernen Toasters
Eine kurze Geschichte des modernen Toasters
Anonim

Mein Großvater hat mir neulich eine schwere Piggly Wackeltüte aus Plastik geschenkt. Darauf war ein Streifen Klebeband, auf den die Worte „Ashlies erster Toaster“mit schwarzer Sharpie-Tinte gekritzelt waren. Der Toaster im Inneren ist ein klobiges kleines Ding – als Scherz gemeint, weil ich mir immer noch keinen für meine erste Wohnung nach dem Abschluss gekauft habe –, aber ich fühle mich wegen seines Art-Deco-Designs zu ihm hingezogen, trotz der Tatsache, dass er ein Seil hat riecht ständig versengt. Auf der Unterseite sind die Marke (Victory) und der Firmenname (Chicago Electric Mfg. Co.) aufgedruckt. Ich gebe diese Spezifikationen in Google ein und finde heraus, dass ich einen Victory Handyhot-Flapper-Toaster aus den 1930er Jahren habe – die Art, bei der man das Brot an den Seiten hineinsteckt und es nach ein paar Minuten „umkippt“–, der auf meiner Theke sitzt.

Als ich anfing, mit meinem kleinen Handyhot zu experimentieren, aufmerksam zusah, wie die gewundenen Innenspulen messingrot wurden, konnte ich nicht anders, als an den Fließbandprozess zu denken, der verwendet worden sein muss, um diesen Toaster herzustellen, von einer Hand in die nächste gewandert, bis es fertig war und im Haus einer Hausfrau aus den 1930er Jahren, dann von Jahrzehnt zu Jahrzehnt weitergereicht, bis es von meinem Großvater unbeachtet in einem Secondhand-Laden gefunden wurde.

Ich verliere meinen Toast und frage mich, wie wir hierher gekommen sind. Ich meine, wie sind wir zu eleganten Pop-up-Toastern gekommen, die Brot, Waffeln und Frühstücksgebäck im Handumdrehen knusprig knusprig machen können (und dabei die Krümel auffangen)?

Als ich meinen leicht angebrannten Toast auf einen Teller schob, war ich bereit, es herauszufinden.

Jeanine Head Miller ist Kuratorin für häusliches Leben im Henry Ford Museum, das kürzlich die gesamten Sammlungen der Toaster Museum Foundation erworben hat.

Miller, die sich selbst als eine jener Menschen bezeichnet, die Geschichte schon immer geliebt haben, sagt, dass ihre Fachgebiete Nähmaterialien, Staubsauger, Geschirrspüler, Textilien und kleine Küchengeräte wie Toaster umfassen.Sie gibt einen Überblick über die Geschichte des Toasters, wie wir ihn heute kennen.

„Schon sehr früh steckten die Leute Brot auf Stangeneisengabeln, hielten es über den Kamin oder legten es vielleicht in Gusseisen und rösteten es vor dem Feuer“, sagt Miller. „Dann haben Sie Öfen [in der Mitte des 18. Jahrhunderts], aber sie werden mit Kohle oder Holz befeuert, also sind alle ‚Toaster‘Mechanismen, die zum Aufheizen auf die Öfen gestellt werden.“

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Sie erklärt, dass im frühen 20. Jahrhundert einige Haush alte anfingen, Strom zu bekommen, wodurch kleine Haush altsgeräte für Hobbyköche zugänglicher wurden. Etwas zu schaffen, das funktional, aber auch klein genug ist, um auf die Küchentheke zu passen, stellte Hersteller vor Herausforderungen.

"Die erste große Hürde für den elektrischen Toaster bestand darin, einen Draht zu finden, der Wärme leitet, aber nicht schnell verbrennt", sagt Miller.

Mehrere Erfinder versuchten es und scheiterten, aber es war General Electric im Jahr 1909, das den ersten kommerziell erfolgreichen Toaster in den Vereinigten Staaten herstellte. Sein Debüt war wirklich das Beste seit geschnittenem Brot – aber dann kam ungefähr fünf Jahre später der Erste Weltkrieg und Fließbänder wurden besser für militärische Geräte als für Haush altsgeräte verwendet.

„Aber nach dem Krieg sind immer mehr Haush alte mit Strom versorgt“, sagt Miller. „Schließlich nützt dir ein elektrischer Toaster nichts, wenn du keinen Strom im Haus hast.“

Das bringt uns zur nächsten Fertigungsherausforderung: Wie dreht man den Toast, damit er nicht anbrennt? Bei meinem Flopper-Toaster muss man das Brot physisch herausnehmen und wieder in das Gerät einsetzen, aber zum Glück wussten die Erfinder, dass wir es besser machen können.

Laut Toastmaster Inc. stellte die Waters Genter Company 1925 das Modell 1-A-1 Toastmaster vor, den ersten automatischen Pop-up-Haush altstoaster, der Brot auf beiden Seiten gleichzeitig bräunen und das Heizelement einstellen konnte auf einen Timer und werfen Sie den Toast aus, wenn Sie fertig sind.

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Im Laufe der Jahre, sagt Miller, versuchten einige Unternehmen, die Rolle des Toasters in der Küche zu erweitern – „Unternehmen wie Armstrong stellten diese kombinierten Geräte her, die gerne Kaffee brühen, toasten und andere Arten von Frühstücksfunktionen ausführen.“-aber das hat sich nicht durchgesetzt. Der einfache Pop-up-Toaster war gekommen, um zu bleiben.

"Also, wenn Sie den Mechanismus erst einmal im Griff haben, wie differenzieren Sie sich auf dem Markt?" sagt Müller. „Hier kommt Design ins Spiel.“

Im Laufe der Zeit gab es natürlich einige grundlegende Trends. In den 1930er Jahren wurden Toaster sehr stromlinienförmig und sahen bis in die 1950er Jahre so aus. Und dann, Ende der 1950er bis in die 1960er Jahre, nehmen sie allmählich eine linearere, modernere Form an. Auch Farben waren in jenen Jahrzehnten beliebt – Rot, Gelb, Cyan – und die Toaster Museum Collection enthält Beispiele für Toaster mit Mustern. „Wir haben sogar einen Toaster mit Hippie-Print aus den 1970er Jahren“, sagt Miller.

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Laut Miller bestand die wahrscheinlich größte Toasterentwicklung der letzten Jahre darin, dass Mitte der 1980er Jahre die Schlitze für Toaster breiter gemacht wurden, um der landesweit aufkeimenden Liebe zu Bagels gerecht zu werden. „Du kannst keinen großen Bagel in einen schmalen Slot quetschen“, betont sie.

Als die Geschichtsstunde zu Ende geht, seufzt Miller nachdenklich. „Die Toaster haben eine echte emotionale Anziehungskraft, weißt du? Mehr als manch anderes praktisches Gerät in der Küche.“

Und es ist wahr. Die Popkultur zeigt das Toastmachen als morgendliches Ritual (man denke an Lucy Ricardo, die verbranntes Brot für Rickys Frühstück auskratzt) und den Toaster als das mutige kleine Gerät, das uns diesen Moment beschert. Aber Miller glaubt, dass das Phänomen tiefer geht – sie weist darauf hin, dass das Teilen von Brot eine menschliche Handlung ist, die weit zurückreicht, und dass der Wunsch, sich um das Feuer oder den Herd zu versammeln, etwas tief verwurzeltes hat.Vielleicht ist der Toaster ein moderner Ersatz?

Toaster haben eine echte emotionale Anziehungskraft, weißt du?

"Oder vielleicht liegt es einfach daran, dass sie klein und süß sind", lacht sie.

Wie auch immer, nach unserem Gespräch hole ich meinen Handyhot wieder aus der Piggly Wiggly-Tasche und stelle ihn hin - mein eigener kleiner Herd auf der Arbeitsplatte, bereit für den Morgen.

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