The Beat Generation Bagel Shop, der keine Bagels verkaufte

The Beat Generation Bagel Shop, der keine Bagels verkaufte
The Beat Generation Bagel Shop, der keine Bagels verkaufte
Anonim

In den späten 1950er Jahren klangen selbst die Zeitungsberichte aus San Francisco wie Auszüge aus Jack Kerouacs Romanen. „In einem verschwitzten, verrauchten Raum, der nicht größer ist als die meisten Wohnzimmer, saßen wir, die Treuen und die Neugierigen, Ellbogen an Ellbogen, umarmten unsere Espressotassen, tranken unser Bier und nippten an unserem Wein an winzigen Tischen, die auf Sägemehl gedeckt waren“, sagte Saul, Reporter von Associated Press Pett schrieb 1959: „An den Wänden hingen Schilder und handgedruckte Notizen, die Jazz-Sessions und Gedichtlesungen ankündigten, ein großer Wimpel der Pfadfinder mit den Worten ‚Be Square‘, verschiedene Poster und hingekritzelte Fragen, Befehle und Legenden wie ‚Juice‘von einem sonnengeküssten Albatros.‘‚Haben Sie Gig gegraben?‘‚Haben Sie den kastrierten Engel gesehen?‘‚Lesen Sie das Testament aus dem Untergrund.‘“

Dieses besondere Zeugnis aus dem Untergrund war eine Beschreibung des Co-Existence Bagel Shops in North Beach, dem italienischen Viertel, das als Heimat der Beat-Bewegung nationale Aufmerksamkeit erlangte. Zusammen mit Caffè Trieste und Coffee Gallery sowie Nachtclubs wie The Place und The Cellar wurde dieses kurzlebige Lokal an der Ecke Grant Avenue und Green Street zum Hauptquartier für ausschweifende Dichter, studentische Intellektuelle und künstlerische Penner. Es lieferte alles, was ein Beat braucht: Koffein, Alkohol, Schach, Essen. Francis J. Rigney und L. Douglas Smith, die in ihrem Buch The Real Bohemia von 1961 eine soziologische Studie über den Ort anfertigen, beschrieben ihn als „den Brunch-Wagen für die Mitglieder der Gemeinde“. Aber der eine Punkt, der wahrscheinlich nicht auf der Speisekarte stand? Brötchen.

So vielseitig wie seine Kundschaft, war der Bagel Shop eine einzigartige Mischung aus einem stereotypen Beat-Café und einem echten jüdischen Feinkostladen, an dessen „seltsam köstlichen Makkaronisalat“sich der Autor Jim Harrison noch Jahrzehnte später liebevoll erinnerte.„Sie hatten eine Kühltheke und servierten Sandwiches und Kaffee und Bier und Wein“, sagt Brandon Loberg vom Beat Museum in San Francisco. Er konnte bestätigen, dass es ein Foto von Bagel Shop-Besitzer Jay Hoppe gibt, der mit Leo Krikorian, Inhaber von The Place, an einem Tisch im Laden sitzt, „beide kauen Bagels.“

Es scheint jedoch wahrscheinlich, dass das Bild ein kleiner Insider-Witz war. Ein Reporter der Chicago Daily Tribune bemerkte 1958, dass Co-Existence „in seiner Geschichte noch nie einen Bagel verkauft hat“. Charles Fracchia, der Gründer und emeritierte Präsident des San Francisco Museum and Historical Society, besuchte das Café während seiner Studienzeit Mitte der 50er Jahre oft. „Es war immer voll, viel Rauch“, erinnert sich Fracchia. „Viele Keuchhusten.“Aber er kann sich auch nicht erinnern, jemals einen Bagel serviert gesehen zu haben.

Das heißt nicht, dass die Bagel-Referenz unbedingt Beatnik-Unsinn war. „Die Idee des Bagels, weil es jüdisch war, schien vage aufrührerisch zu sein, ebenso wie die Idee der Koexistenz“, sagte der ehemalige US-amerikanische Poet Laureate Robert Hass 2003 dem San Francisco Chronicle.Loberg stimmt zu, dass, weil „North Beach italienisch war, es möglicherweise als subversiv angesehen wurde, ‚Bagel‘in den Titel aufzunehmen.“

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Wie viele seiner Nachbarn aus der Beat-Ära verschwand Hoppe im Wesentlichen aus den historischen Aufzeichnungen, als sein Café schloss, sodass wir vielleicht nie wissen werden, ob der junge Besitzer des Bagel Shops beabsichtigte, dass sein Name provokativ oder einfach bizarr gelesen wird. Aber der Ort wurde in seinen letzten Jahren sicherlich zum Ziel des Zorns der heterosexuellen Welt, als Mittelpunkt einer SFPD-Initiative mit dem Spitznamen "Beatnik-Patrouille" und Heimatbasis des enthusiastischsten Widersachers der Cops: des Dichters Bob Kaufman.

Der Bagel Shop war mehr als nur ein Treffpunkt für Schriftsteller, er war auch ein Veranst altungsort, an dem offene Mikrofone stattfanden. „Wenn du ein Gedicht lesen wolltest und vielleicht einen Typen mit Saxophon im Hintergrund spielen lassen wolltest, war das alles ein Teil des Zeitgeists des Ortes“, erinnert sich Fracchia.Und für Kaufman könnte jeder Nachmittag im Bagel Shop zu einem Open Mic werden. Seine spontanen Lesungen wurden so beliebt, dass die Fans manchmal in der Hoffnung campierten, dass er vorbeischauen würde.

Kaufman ist eine faszinierende Figur, die viel zu selten unter den Festtagsnamen der Beat-Generation genannt wird. 1925 als Sohn einer schwarzen Mutter und eines jüdischen Vaters geboren, war er einer der wenigen prominenten farbigen Schriftsteller in einem Kreis, der sich stark von afroamerikanischen Jazzmusikern inspirieren ließ. Zu Kaufmans bekanntesten Werken gehört „Bagel Shop Jazz“, das die Gäste des Cafés – männlich und weiblich, schwarz und weiß, in Rollkragenpullover und dunkle Strumpfhosen gekleidet – als „Nightfall-Kreaturen, die sich gegenseitig essen / Bei einer lauten Tasse Kaffee“beschreibt.”

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Es war kein Mangel an Talent, der Kaufman davon abhielt, so berühmt zu werden wie Schriftsteller wie Kerouac und Allen Ginsberg. In einem posthumen Profil für The American Poetry Review schreibt sein jüngerer Zeitgenosse A.D. Winans nannte ihn „den wohl intelligentesten aller Beat-Dichter und -Autoren, einschließlich Ginsberg“– der zufällig einer von Kaufmans Mitherausgebern des zeitbestimmenden Beatitude-Magazins war. Als Radikaler in einer Szene voller weitgehend unpolitischer Individualisten zog er einfach das demokratischere Leben eines Straßenpoeten vor.

Die Beatnik-Patrouille, angeführt von Officer William Bigarani, der laut Loberg „sich an der Front eines Kulturkampfes sah“gab Kaufman die Gelegenheit, seine antiautoritären Ideale in die Tat umzusetzen. Es ist nicht ganz klar, warum die Polizei dem Co-Existence Bagel Shop so viel Aufmerksamkeit widmete, aber Loberg vermutet, dass „es damit zu tun hatte, dass er tagsüber geöffnet war und dass er ein gut sichtbarer Treffpunkt war“. Fracchia erinnert daran, dass eine einzige Vendetta ausreichen könnte, um die SFPD gegen ein Establishment aufzubringen. „Besonders damals war die Polizei ein sehr engmaschiges Unterfangen“, sagt er. „Wenn sie eine Art Abneigung gegen einen Ort hätten, würde dieser Ort ins Visier genommen.”

Kaufman landete so oft im Gefängnis, dass der Bagel Shop eine Büchse aufstellte, um Kaution für ihn zu kassieren. Seine berüchtigtste Konfrontation mit Bigarani ereignete sich, als der Streifenpolizist ein Gedicht entdeckte, das Kaufman im Fenster des Cafés angebracht hatte und das ihn mit Adolf Hitler vergleicht. Wie Loberg es erzählt: „Er ist wütend und marschiert in den Bagel Shop, um das Ding herunterzureißen, aus dem Fenster. Dabei spürt er ein warmes Gefühl am Bein. Er schaut hinüber und Bob Kaufman hat seine Hose geöffnet und er uriniert auf Bigaranis Bein.“

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Nicht, dass Kaufman die einzige Person war, die im Bagel Shop festgenommen wurde. InThe Streets of San Francisco, seinem Buch über die Strafverfolgung in San Francisco Mitte des Jahrhunderts, erzählt Christopher Lowen Agee die Geschichte der 20-jährigen Wendy Murphy, die Bigarani in den frühen Morgenstunden vor dem Bagel Shop festnahm des Morgens. Ihr Verbrechen: Barfuß herumlaufen, weil ihre Sandale kaputt war.Wenn die Bullen niemanden bei einem echten Verbrechen erwischen konnten, konnten sie immer noch auf eine Sammelklage wegen Landstreicherei zurückgreifen. Sogar Hoppe selbst geriet im Frühjahr 1960 in Untersuchungshaft, nachdem ihn eine als „Mad Marie“bekannte Nachbarschaftsfigur mit einem Ziegelstein verprügelt hatte.

Sechs Monate später, am 12. Oktober, schloss Hoppe den Co-Existence Bagel Shop. „Ich bin es leid, mich mit einer kranken Stadtverw altung und einer psychopathischen Polizeibehörde herumschlagen zu müssen“, erklärte er. „Ich habe San Francisco satt und möchte es nie wieder sehen.“Aber einfache Wirtschaftswissenschaften haben möglicherweise genauso viel mit dem Untergang des Cafés zu tun wie Bigarani. In seinem Reiseführer The Beat Generation in San Francisco weist Bill Morgan darauf hin, dass Gäste nach dem Kauf eines einzigen Getränks stundenlang einen Tisch besetzten und „das Personal zu viel Kartoffelsalat verschenkte“. Im Juni 1961 bemerkte der New Statesman, dass der Raum zu einem „Sandalen- und Schmuckgeschäft“geworden war. Jetzt beherbergt die Ladenfront in der 1398 Grant Ave. ein chinesisches Restaurant.

Wie sich herausstellte, fiel der Niedergang der Koexistenz mit dem Niedergang dessen zusammen, was manchmal als San Francisco Poetry Renaissance bezeichnet wird. Gegen Ende der 1950er-Jahre erfassten die Medien die Beat-Kultur. Beatnik-Poseurs begannen, nach North Beach zu strömen und die Künstler zu verdrängen – ein Muster, das sich in den folgenden Jahrzehnten von Haight-Ashbury bis Williamsburg immer wieder wiederholte.

Es hat vielleicht nicht bis in die Gegenwart überlebt, wie es Caffè Trieste getan hat, aber Co-Existence Bagel Shop hat lange genug gelebt, um ein ähnliches Etablissement Tausende von Kilometern entfernt zu inspirieren. Im Jahr 1959 berichtete die AP, dass die Polizei in DC einen 24-jährigen „bärtigen Beatnik“daran hinderte, ein Café namens Coffee ‘n’ Confusion Club zu eröffnen, das „irgendwie dem Co-Existence Bagel Shop nachempfunden war“. Letztendlich wurde das Kaffeehaus nicht nur eröffnet, sondern ging als der Ort in die Geschichte ein, an dem ein Teenager Jim Morrison seinen ersten öffentlichen Auftritt gab. Und das Lustige ist, dass der Coffee’n’ Confusion Club wirklich Bagels verkauft hat.

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