Spam ist koreanische Geschichte in einer Dose

Spam ist koreanische Geschichte in einer Dose
Spam ist koreanische Geschichte in einer Dose
Anonim

Spam habe ich zum ersten Mal in einem Barbecue-Lokal in Seoul, Südkorea, gekostet, was wahrscheinlich der letzte Ort ist, der einem in den Sinn kommt, wenn man sich Spam vorstellt – das missverstandene, eindeutig amerikanische, pinke Rätselfleisch, das direkt aus einem Blau und Gelb kommt kann. Es war das Ende meiner ersten Alleinreise nach Korea, und mein Onkel führte mich zu einer letzten Mahlzeit aus, bevor ich morgens zum Flughafen aufbrach: ein vollwertiges traditionelles koreanisches Barbecue mit einem übergroßen Holzkohlegrill in der Mitte des Tisches Plastiktüten, in die wir unsere Wintermäntel und Schals stopfen, damit sie den Fleischgeruch nicht aufsaugen, und all die Banchan oder Beilagen, die ich mir jemals wünschen könnte.

Mein Onkel hat auf Koreanisch bestellt, also hatte ich keine Ahnung, was als nächstes herauskommen würde.Aber ich aß alles glücklich, als Platten mit rohem Schweinebauch und Rindfleisch, perfekt marmoriert und mariniert, Schüsseln mit Reis, Eintöpfe mit fluffiger Eiercreme namens Gyeranjjim, alles Speisen, die ich bereits kannte und liebte, die ich als die ansehe authentischstes koreanisches Essen, aufgetürmt auf dem Tisch.

Dann, während des Essens, reichte mir ein Kellner eine schmale, silberne Bento-Box, und mein Onkel bedeutete mir, sie zu öffnen, da er meine aufgeregte Reaktion vorausahnte. Darin befand sich ein Stück Spam, auf einem Grill angebraten und auf einem Reisbett serviert, garniert mit Algenflecken und einem Spiegelei, dessen Eigelb noch klebrig war und herausquillte. Alles in allem sah es ziemlich gut aus, aber es war immer noch Spam. Ja, dieser Spam, und ich musste meine Überraschung verbergen.

Ich hatte das Zeug vor diesem Moment noch nie von Angesicht zu Angesicht gesehen. Der schlechte Ruf des Fleisches ging ihm voraus. Mir wurde gesagt, dass Spam ekelhaft sei, und ich habe es vermieden, weil ich nicht noch uncooler sein wollte, als ich bereits war. (Schließlich habe ich genug Kummer darüber bekommen, dass ich Kimchi geliebt habe, als ich in der Mittelschule war.) Wie Graham Chapman von Monty Python sagen könnte: „Ich mag keinen Spam!“

Aber in Korea ist Spam sehr beliebt, und man musste um die halbe Welt reisen, um dieses amerikanischste aller verarbeiteten Fleischsorten lieben zu lernen. Es ist ein Grundnahrungsmittel in Supermärkten und Convenience Stores, und Südkorea ist der größte Verbraucher von Spam außerhalb der Vereinigten Staaten. Um die Geschichte von Spam in Südkorea zu verstehen, müssen Sie auf die Zerstörung des Koreakrieges zurückblicken, und wenn Sie wissen, warum Koreaner Spam lieben, müssen Sie erfahren, wie sich Korea entwickelt hat, seit die militärische Demarkationslinie auf dem 38. Breitengrad gezogen wurde und der Kampf mit dem Norden begann in einer halbpermanenten Pause.

Nach dem Koreakrieg, der von 1950 bis 1953 dauerte, wurde das Land zerstört. Südkorea fing gerade an, sich mit der Realität auseinanderzusetzen, von seinen Brüdern im Norden getrennt zu sein, und die gesamte Infrastruktur lag in Trümmern. Zu dieser Zeit war die Ernährung in Korea enorm unsicher, da die Landwirtschaft im Grunde zum Erliegen kam und es die Amerikaner waren, die die Lücken füllten.Laut der US-Botschaft in Seoul war Südkorea in den Jahren nach der Unterzeichnung eines Waffenstillstands mit dem Norden „bei Nahrungsmitteln und Konsumgütern fast vollständig von den Vereinigten Staaten abhängig“.

Der Großteil der Lebensmittelimporte aus den Vereinigten Staaten waren solche, die nach Übersee verschifft werden konnten, ohne zu verderben, wie zum Beispiel vorgekochtes Fleisch in Dosen. Kongdan Oh, eine ehemalige Nonresident Senior Fellow der Brookings Institution, die in den 1950er und 1960er Jahren in Korea aufwuchs, erinnert sich an die amerikanischen Truppen, die Milchpulver in ihre Grundschule brachten. „Große und gesunde amerikanische Soldaten, die weitermachten, um die Nordkoreaner abzuschrecken, zogen neugierige koreanische Kinder an und erschreckten sie, die dankbar Geschenke mit Süßigkeiten und Kaugummi annahmen, Lebensmittel, die ihrem Geschmack völlig fremd waren“, schrieb sie in einem Bericht für Brookings.

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Manchmal enthielten diese Essensgeschenke von amerikanischen Soldaten übrig gebliebene oder unerwünschte Dosen Spam.Wie Geoffrey Cain im Wall Street Journal schrieb: „Als Lebensmittel knapp wurden, stürzten sich die Einheimischen auf Spam und Hot Dogs, Grundnahrungsmittel der US-Armee, die ihren Weg auf den Schwarzmarkt gefunden hatten, nachdem amerikanische Soldaten ihre übrig gebliebenen Rationen an Einheimische verschenkt hatten.“

Damit begannen traditionelle koreanische Speisen mit amerikanischen Importen zu verschmelzen, und kein Gericht ist sinnbildlicher für diese Zeit als budae jjigae oder Armee-Kasernen-Eintopf. Es ist ein Sammelsurium von allem, was im Haus herumliegt – Fischkuchen, Reiskuchen, Kimchi, manchmal Instant-Ramen und natürlich Spam.

Schließlich erlangte Spam den Ruf, ein Luxusartikel zu sein, der denjenigen vorbeh alten war, die es sich leisten konnten, den Import in den Lebensmittelgeschäften auf den Stützpunkten der amerikanischen Armee zu kaufen. Aber 1987 lizenzierte Hormel Spam an ein koreanisches Unternehmen, CheilJedang, das jetzt alle in Korea verkauften Spams in einer einheimischen Fabrik herstellt. Es gibt sogar das Wort „Spam“, das auf einer Seite jeder Dose in koreanischen Schriftzeichen oder Hangeul geschrieben steht, und das Fleisch selbst wird mit technischer Unterstützung von Hormel hergestellt, wie die Website des Unternehmens erklärt, um sicherzustellen, dass es den Anforderungen entspricht.

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Im Inland produziert zu werden bedeutet jedoch nicht, dass Spam seinen Caché verloren hat. Sogar das in Korea produzierte Spam g alt immer noch als eine Art Gourmet-Leckerbissen, gut genug, um es Ihren Eltern oder sogar Schwiegereltern mit nach Hause zu nehmen. Nirgendwo wird dies deutlicher als bei Chuseok, dem koreanischen Erntedankfest, wo Kinder nach Hause gehen, um ihre Eltern zu besuchen, und mit Geschenkkörben beladene Lebensmittel mitschleppen. Frisches Obst ist traditionell, aber Geschenkkörbe mit Spam sind keine Seltenheit. Wie ein Weinverkäufer dem Wall Street Journal sagte, als er eine Geschenkbox mit Spam für die Feiertage abholte: „Rindfleisch und Obst verderben schnell. Ich habe Spam als Geschenk für meinen Schwager gekauft, weil er Fleisch mag. Es ist nützlicher.“

Heutzutage ist Spam eindeutig koreanisch und in vielerlei Hinsicht sinnbildlich für die Art und Weise, wie sich die koreanische Kultur und Gesellschaft seit dem Ende der Kämpfe auf der Halbinsel im Jahr 1953 entwickelt hat. Lebensmittel sind in modernen, wohlhabenden Ländern alles andere als knapp Korea und Spam Samgak Gimbap oder Reisbällchen sind in jedem Supermarkt erhältlich.Es gibt Fernsehspots, die die unzähligen Arten zeigen, wie Spam zubereitet werden kann, von Spam Musubi, das eigentlich ein amerikanisches Gericht ist, bis hin zu einer Gemüsepfanne im westlichen Stil oder sogar italienisch inspirierten Spaghetti, eine Anspielung auf die Art und Weise, wie das Land hat begonnen, sich ausländischen Einflüssen zu öffnen (wenn auch noch etwas zögerlich, da alles noch einen koreanischen Touch hat). Und erst in diesem Sommer wurde K-Pop-Star Jeon So Mi zum Gesicht von Spam in Korea, indem ihr Foto auf die Seiten der Dosen gedruckt wurde; Wenn Fans und Spam-Enthusiasten diese limitierte Dose mit ihrem Smartphone fotografieren und an das Unternehmen schicken, könnten sie zu einem besonderen Kundenevent gehen.

Als ich zum ersten Mal in diesem Grillrestaurant in Seoul mit gegrilltem Spam konfrontiert wurde, dachte ich, es wäre ein enttäuschendes Intermezzo zu den Pfunden unverfälschten, frisch gegrillten Schweinebauchs, dass es aufgrund seiner Herkunft irgendwie weniger koreanisch war als das „richtiges“Grillen auf der Holzkohle vor mir. Zögernd löffelte ich einen Klecks Gochujang oder fermentierte rote Paste hinein, schloss die Schachtel und schüttelte alle Zutaten zusammen, wie von meinem Onkel angewiesen.Das Ergebnis war nicht zu salzig, und der Gochujang fügte eine Süße hinzu, die dem Essen zuvor gefehlt hatte. Der Spam war auch heiß und leicht karamellisiert, und das weich verarbeitete Fleisch war eine perfekte Ergänzung zu dem zarten Rindfleisch und dem zähen Schweinebauch.

Ich verließ das Restaurant bis auf die Kiemen vollgestopft und schwärmte von Spam, und seitdem sehne ich mich nach dieser Spam-Bento-Box, so sehr wie nach Kalbi oder Kimchi.

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