Q-Grader-Zertifizierung ist wie die Kaffeebar-Prüfung (und Sie’werden wahrscheinlich durchfallen)

Q-Grader-Zertifizierung ist wie die Kaffeebar-Prüfung (und Sie’werden wahrscheinlich durchfallen)
Q-Grader-Zertifizierung ist wie die Kaffeebar-Prüfung (und Sie’werden wahrscheinlich durchfallen)
Anonim

Ich weiß genug über Kaffeespezialitäten, dass wenn wir zusammen eine Tasse trinken würden und Sie mich so etwas fragen würden wie: „Welcher davon stammt aus Äthiopien?“Ich könnte es dir wahrscheinlich sagen. Es funktioniert wie ein Cocktailparty-Trick, ein eher esoterischer Name-the-Tune für jemanden wie mich, der nie genug über Popkultur weiß, um diesen Song jemals erfolgreich zu benennen. Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, ist es nicht allzu oft nützlich, und wenn, klinge ich meistens wie ein Angeber.

Dann gibt es da noch Leute wie Paul Schlader, Mitbegründer von Birch Coffee aus New York City. Er hat das Unternehmen 2009 zusammen mit Jeremy Lyman gegründet.Schlader ist einer von rund 360 Personen in den USA – und nur 4.377 weltweit (Stand: Juni 2016) – mit Q-Grader-Zertifizierung. Einfach ausgedrückt, ein Q Grader kommt einem Kaffee-Sommelier am nächsten. Ein Q-Grader zu werden, ermöglicht es einem, die Qualität von Kaffee entweder auf dem Arabica- oder dem Robusta-Markt mit Autorität zu beurteilen (Sie wählen bei der Zertifizierung eine Spur). Der Titel wird durch ein strenges Programm erworben, das vom kalifornischen Coffee Quality Institute (CQI) eingerichtet wurde. Das System wurde eingerichtet, um einen universellen Standard und ein gemeinsames Vokabular für Kaffee zu schaffen, damit jeder nach denselben Eigenschaften sucht und einheitliche Begriffe verwendet, um ihn zu beschreiben.

Aber die Q-Zertifizierung ist nicht nur ein Ehrenzeichen für Kaffeeexperten. Tracy Allen, CEO von Brewed Behavior aus Kansas City und der Q-Trainer, der Schlader vorbereitet hat, sagt, dass es viel mehr tut. „Die Idee hinter dem Q ist es, eine gemeinsame Sprache zu schaffen und die Produzenten in erster Linie vom Risiko abzubringen“, sagt er. „Das Problem war, dass die Produzenten Rückmeldungen bekamen wie ‚Wow, wir lieben deinen Kaffee!‘und dann im nächsten Jahr derselbe Röster ihn nicht einmal kaufen würde.Der Produzent denkt, dass sie alles großartig machen und großartiges Feedback bekommen … und plötzlich hören sie nichts mehr von [den Röstern]. Und es ist wie das schlimmste Date aller Zeiten. Wir sind dazu übergegangen, eine gemeinsame Sprache zu schaffen, damit wir diesen Produzenten Feedback geben können, auch wenn wir ihren Kaffee nicht kaufen werden.“

Q Grader können die Handelsmuster in der Kaffeeindustrie beeinflussen. Die Güteklassen ermöglichen es den Landwirten, ihren Kaffee auf der Grundlage objektiver Qualität zu vermarkten und so die Preise zu bestimmen, die sie für ihr Produkt erh alten – und anschließend, wie viel Sie für Ihre geliebte Pour-Over-Spezialität bezahlen. Obwohl jeder Kaffee mit der 100-Punkte-Skala der Speci alty Coffee Association of America technisch bewerten kann, werden nur die Ergebnisse von Q-Gradern als „akademisch qualifiziert“akzeptiert, um die Bohnen zu bewerten, sagt Allen.

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Um ein Q-Grader zu werden, musst du den härtesten Test in Sachen Kaffee bestehen.In gewisser Weise ähnelt die Q-Prüfung den standardisierten Tests, an denen Sie in den ersten 18 Jahren Ihres akademischen Lebens gearbeitet haben, da sie viel Vorbereitung erfordert und aus mehreren Abschnitten besteht. Laut denen, die darunter gelitten haben, erfordert die Q-Prüfung auch, dass Sie tonnenweise Zeit und mehrere tausend Dollar für die Registrierung opfern – ganz zu schweigen von all der Selbstprüfung, Ego-Deflation und Existenzangst. OK, vielleicht ist es ein bisschen mehr wie die Anw altsprüfung als die SATs.

Die Q-Prüfung ist weltweit standardisiert und umfasst 22 Tests in acht Abschnitten, die Sie alle bestehen müssen, darunter allgemeines Kaffeewissen, sensorische Wahrnehmung, olfaktorische Fähigkeiten, Cupping und Kaffeebewertung. Ein Abschnitt fordert Sie beispielsweise auf, unterschiedliche Intensitäten von salzigem, süßem und saurem Geschmack in Wasserlösungen richtig zu identifizieren. In einem anderen müssen Sie jeden einzelnen Fehler in vier Kisten mit grünem (auch bekannt als ungeröstetem) Kaffee, wie Quäker, teilweise schwarze oder teilweise saure, heraussuchen, während die Uhr tickt.Sie müssen auch ähnliche Kaffees kombinieren, während Sie in einem dunklen, stillen Raum stehen. Und das ist noch lange nicht das Ende. Die Prüfung dauert sechs Tage, und die ersten drei sind im Wesentlichen für Vorbereitungssitzungen vor dem Test gedacht, in denen Sie lernen, wie man das Ding nimmt. Laut Trish Rothgeb, Director of Q and Educational Services bei CQI, liegt die Ausfallrate für Q in den USA bei etwa 50 Prozent. (Schlader sagt, dass diese vergeblichen Versuche, zu bestehen, als „Spenden“bezeichnet werden.)

Ich treffe Schlader ein paar Mal im Hauptsitz und in der Rösterei von Birch in der 23rd Street in Long Island City, Queens. Jedes Mal sitzen wir in einem verglasten Raum mit zwei langen Holztischen mit Reihen von grünen und gerösteten Kaffeebohnen. Auf einer Staffelei befindet sich eine Tabelle der Speci alty Coffee Association of America, die gerade im April mit einem neu gest alteten Geschmacksrad aktualisiert wurde, um Cuppings zu leiten; An der Wand hängen vier SCAA-Poster, die verschiedene Aromaeigenschaften auflisten, von denen die meisten Menschen wahrscheinlich nicht wissen würden, dass sie in ihrer täglichen Tasse enth alten sind: enzymatisch, Zuckerbräunung, Trockendestillation, aromatische Geschmacksstoffe.All dies sind Facetten der Kaffeenuance, die Schlader in- und auswendig kennen musste, um den olfaktorischen Teil seiner Prüfung zu bestehen.

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Jetzt, da er ein zertifizierter Q-Grader ist, prägt diese Art von Granularität Schladers Universum. Es hat seinen Blick auf Kaffee jeden Tag verändert. Die jahrelange Transformation begann vor anderthalb Jahren, als Schlader Allens Schüler wurde.

„Ich stellte mir diesen Typen vor, der wie ein Kaffee-Jesus war, und er war so sanft und so bescheiden“, sagt Schlader. „Sein Trainingsstil war sehr interessant, weil ich Regie liebe, und Tracys Unterrichtsstil lautet: Bitte schön, und jetzt finden Sie es heraus. Es war sehr viel von mir selbst, Informationen zu bekommen und die Arbeit machen zu müssen.“Als er aus Kansas City mit mir spricht, versichert mir Allen, dass es keine Zauberformel zum Bestehen gibt – nur viel Übung, Schröpfen und lernen, wie man den B.S. Wörter (Ja zu „schokoladig“, „karamellig“, „fruchtig“; nein zu „Zuckerregenbögen“, sagt Schlader).

Manchmal war der Prozess jedoch qualvoll. „Jeden Tag hatte ich das Gefühl, dass ich versage. Es hat keinen Sinn. Ich sollte den Kaffee wahrscheinlich ganz weglassen, weil es keine Chance gibt, dass ich daran vorbeikomme. Das ist kein Spass. Das tötet nur mein Ego. Ich dachte, ich wäre gut darin, und das bin ich nicht “, sagt Schlader. Er stellte auch fest, dass sich die Arbeit in sein Privatleben mit seiner jungen Familie schlich, als er Taschen sortierte und sortierte, während seine Frau und sein 4-Jähriger zusahen.

„Der Test ist wie Golf“, sagt er. „Du konkurrierst die ganze Zeit komplett gegen dich selbst.“

Und genau das hat er an dem Tag herausgefunden, als er im Januar das Q gemacht hat.

„Am Tag vor dem Test wurde ich krank vor Angst – Sie müssen bedenken, dass es eine Investition von 2.000 Dollar ist, und wenn ich nicht bestehe, muss ich für die Wiederholung bezahlen – und ich habe mich übergeben Minuten, bevor ich den Triangulationsabschnitt gemacht habe, der, wie Sie sich vorstellen können, nur ein wenig mit Ihrem Gaumen schraubt.“Irgendwie lacht er, als er die Geschichte erzählt.„Ich kam in die Waschküche und sagte zu meinem Ausbilder: ‚Ben, ich fühle mich nicht gut, und ich war gerade auf der Toilette und ich werde das höchstwahrscheinlich nicht schaffen.‘“

Schlader hat im Abschnitt nur eine Frage falsch gemacht und die Prüfung bestanden.

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Sein neurotischer Umgang mit der Prüfung ist selbstverständlich. Bevin Proehl, Kaffeespezialistin bei Boyd’s in Portland, Oregon, hat im vergangenen Februar ihre Q-Grader-Zertifizierung erh alten. Trotz des täglichen Schröpfens während der Arbeit und des Studiums bei Randy Layton, dem 39-jährigen Röstmeister bei Boyd’s, gelang es Proehl, während des Tests einen Moment der Panik zu finden.

„Als ich das erste Mal den Teil über die sensorischen Fähigkeiten durchgegangen bin, sagte ich mir: Oh mein Gott“, erzählt sie mir am Telefon. Proehl hat den ultimativen Q-Hack zusammengestellt: einen Vorrats-Greifer aus dem Lebensmittelgeschäft, mit dem sie selbst einen Übungslauf durchführen konnte.

„Ich habe meine eigene Version von Zitronensäurewasser, Süßwasser und Salzwasser zusammengestellt.Ich hatte meine süßen, salzigen und sauren Mischungen, und ich mischte verschiedene Konzentrationen davon zu Hause. Ich ließ mir von meinem Mann eine zufällige Tasse geben und ich versuchte auszurufen, welche Intensitätsstufe ich dachte, es sei und welche Kombination ich dachte, ich hätte sie“, sagt sie. „Das in der Nacht zuvor zu üben, hat mir geholfen, diesen Teil der Prüfung zu bestehen.“Es hat funktioniert.

Proehl, der als Barista anfing, um weniger Geld für Kaffee auszugeben, nennt die Prüfung „sehr unbekannt“. Es ist wahr, dass Sie jemanden wie Allen anwerben oder zumindest zu Reddit gehen müssen, wenn Sie ein gewisses Maß an Transparenz wünschen. Aber Pröhl hat das Gefühl, dass das Bestehen erreichbar ist, wenn Sie täglich trinken und sich gute Notizen machen. Und wenn Sie es ernst meinen mit der Arbeit im Kaffeebereich, sind sich sowohl Pröhl als auch Schlader einig, dass die Bezeichnung Türen öffnet. „Jetzt, wo ich die Q-Zertifizierung habe, kann ich mein Können leichter kommunizieren“, sagt Pröhl. „Die Zusammenarbeit mit unseren Lieferanten ist ein bisschen einfacher geworden, weil wir zusammen dieselbe Sprache sprechen, und aus Unternehmenssicht hilft es den Verbrauchern zu erkennen, dass wir uns sehr um sie kümmern und uns viel Mühe geben, um sicherzustellen dass unser Kaffee eine Spezialität ist.”

“Der Test ist wie Golf. Du konkurrierst die ganze Zeit komplett gegen dich selbst.“

Obwohl das Q-Grader-System dazu beigetragen hat, das Gespräch über die Kaffeequalität zu standardisieren, sagt Allen, dass es noch viel zu tun gibt, da das Q nicht für die breite Öffentlichkeit bestimmt ist. „Was wir als nächstes brauchen, ist etwas, an dem sich jeder von der Straße beteiligen kann. Etwas, das ihnen helfen kann, zu erkennen, wenn sie Etiketten in den Ladenregalen lesen, was Bullshit ist. Bis wir dort ankommen, ist das Q großartig.“

Trotzdem, wenn all dieses Q-Gerede das Gegenteil davon bewirkt hat, dass du dich vergrault hast, du Masochist, solltest du besser sicherstellen, dass du auf lange Sicht dabei bist. Anders als wenn man Italienisch im College lernt und es nie wieder benutzt, müssen Q-Grader ihre Sinne schärfen, indem sie alle drei Jahre ein Re-Certificate machen. Sogar Ausbilder müssen alle zwei Jahre neu auflegen.

"Investiere nicht in das, bis du bereit bist, den Weg einzuschlagen und auf dem Weg zu bleiben", sagt Allen. „Es ist nur ein Anfang. Es ist nur ein Sprungbrett.“

Schlader stimmt zu. „Meine Beziehung zum Kaffee ist jetzt viel ehrlicher. Ich muss viel weniger beweisen. In der Anfangsphase war definitiv ein gewisses Ego im Spiel. Das Zeug, das ich weiß, weiß ich. Die Dinge, die ich nicht weiß, lerne ich, und damit bin ich einverstanden “, sagt er. „Das Wichtigste bei der Q-Zertifizierung ist, dass es sich keineswegs um ein Diplom handelt. Ich bin nicht fertig. Ich fange gerade erst an.“

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